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Henry Ford Purchases Lincoln Motor Car

A BLAST FROM THE PAST

Henry Leland of Lincoln Motor Car was the master of precision and Henry Ford recognized this, and as such acquired his company. In 1922, Henry Ford was well entrenched into his business and had a reputation as a manufacturer of low-priced automobiles. Henry personally embarked on a quest to acquire rather than develop a big luxury car manufacturer and there it was, right in front of him… Lincoln Motor Car.

Lincoln was incorporated in 1917 by Henry Leland and his son Wilfred, contracted by the US Government to produce Liberty L-12 aircraft engines for the US Air Corps. Due to the war, Lincoln only began manufacturing automobiles in late 1919 and as a result, they only reached the market in October of 1920. By this time, automobile sales had begun to steadily decline from post war levels. Lincoln Motor products produced a highly detailed automobile, however, its price tag at that time was in the range of $5,500-$6,000. This was an astronomical price tag for the era and very few persons could only dream of owning a Lincoln. Although Lincoln was by far one of the best built US automobiles, it lacked style, ergonomics, and overall flair. Total automobile sales were only 752 in 1920, and the company was further unable to manufacture and sell automobiles profitably during all of 1921. Later the same year, Lincoln’s future became precarious and the company faced inevitable bankruptcy. Henry Ford pounced and in December 1921, the “Auto King” himself entered into an agreement to purchase Lincoln from the Lelands. On February 4th 1922, Henry Ford paid $8,000,000.00 for the entire Lincoln entity, lock, stock and barrel.

Henry Leland who was 78, was a successful engineer and had been well trained and practiced at many distinguished companies; General Motors, Cadillac, and Brown and Sharpe just to name a few. All this caught Henry Ford’s attention and he subsequently offered Leland the opportunity to stay on and lead the newly owned company. Henry Ford called Leland “One of the greatest car men in America”. Henry Ford was very assertive and insisted that it would be detrimental to Detroit and the automobile industry if an “outsider” was to secure and maintain control of Lincoln, merely because the Lelands had been caught in a precariously tight situation. All of Detroit embraced and welcomed the news on the day of transition, even the “Ford Motor Band” played “Hail to the Chief” and friends and colleagues extended congratulations to one another on this new manufacturing marriage. Like most marriages and subsequent honeymoons… both were short. Henry Ford was somewhat of an American totalitarian industrialist and insisted and liked things in his own way. From the inception, the Lelands were at constant odds with Ford executives, who had been personally delegated by Henry Ford himself, to work with them. The Lelands wanted free reign and autonomy, the latter would not be granted by Mr. Ford. Both were probably at fault and Ford would not back down from his way of doing things… this upset the Lelands to no end.

In a mere three months, the strife grew and became uncontrollable. The breaking point came in June, when Henry Ford ordered Wilfred Leland out of his plant. This resulted in both Lelands ultimately tendering their resignations. The media in Detroit & other parts of the U.S went straight after Ford, accusing him of breaking, his word and contract to “Old Man” Leland. This is the worst press coverage that Henry Ford ever received in his hometown of Detroit. There were further negotiations to deal with Ford’s oral pledges to provide payments that were required to liquidate the Lincoln company’s debt. Henry Ford kept his word and subsequent promises and eventually everything worked out as required. To this day, the “Lincoln” name plate gleams and endures under the Ford Motor Company banner.

Henry Ford compra a Lincoln Motor Car-toronto-mileniostadium

  • Early 1920s – Pre-Ford ownership, “Lincoln Motor Car” plant identification card, Plant Protection identification card, rank of sergeant, employee number W1060. Size of 2” x 4.5”. Exceedingly rare.
  • Post-Ford ownership era – temporary employee badge for the “Lincoln Plant”, measures 2” x 3.75” and is dated July 16th, 1942. Wartime production era.
  • 1960’s – Collection of employee clips with rear clip system, labelled, “Lincoln Novi”. Size of 1.25” x by 2”. All in pristine condition with no cracks of breakage of any kind.
  • 1950’s – Lincoln Mercury Security Guard hat badge, No. 208 and hallmarked made in the USA and centre shield, labelled “Division of Ford Motor Company”.

Armando Terra/MS


Henry Ford compra a Lincoln Motor Car

Henry Leland era o mestre da precisão e Henry Ford reconhecia isso, e como tal comprou a sua companhia. Em 1922 Henry Ford tinha embraçado bem o seu negócio e tinha uma reputação de fabricante de carros de baixo custo. Henry embarcou numa jornada para adquirir ao invés de desenvolver uma grande marca de carros de luxo e estava mesmo ali, à sua frente… a Lincoln Motor Car.

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A Lincoln foi incorporada em 1917 por Henry Leland e pelo seu filho Wilfred, contratado pelo Governo dos Estados Unidos da América para produzir os motores de avião do Liberty L-12 para o Corpo Aéreo dos Estados Unidos. Devido à guerra, a Lincoln apenas começou a fabricar automóveis nos finais de 1919 e, como resultado, só chegaram ao mercado em outubro de 1920. Nessa altura, as vendas de automóveis já tinham começado a diminuir de forma constante a partir dos níveis do pós-guerra. A Lincoln Motor produzia produtos de grande detalhe automobilístico, contudo os seus preços rondavam os $5,500 – $6,000. Este era um preço astronómico nesta época, fazendo com que muito poucos pudessem sonhar em ter um Lincoln. Contudo a Lincoln era uma das melhores empresas a construir carros nos Estados Unidos da América, mas faltava-lhe estilo, ergonomia e de um modo geral gosto. As vendas totais de veículos foram de apenas 752 em 1920, e a companhia foi incapaz de fabricar e vender automóveis de forma rentável durante todo o ano de 1921. Mais tarde nesse mesmo ano o futuro da Lincoln tornou-se precário e a companhia entrou em bancarrota. Henry Ford intrometeu-se e em dezembro de 1921 o “Rei dos Automóveis” entrou num acordo para comprar a Lincoln de Leland. No dia 4 de fevereiro de 1922 Henry Ford pagou $8,000,000.00 pela entidade da Lincoln e de todo o seu inventário.

Henry Ford compra a Lincoln Motor Car-toronto-mileniostadiumHenry Leland, que tinha 78 anos, era um engenheiro de sucesso e tinha sido bem treinado e praticado em várias companhias de renome: na General Motors, Cadillac e na Brown and Sharpe, só para nomear algumas. Tudo isto chamou a atenção de Henry Ford, que posteriormente lhe ofereceu a oportunidade de ficar e liderar a sua mais recente aquisição. Henry Ford chamava Leland de “um dos melhores homens de carros da América”. Henry Ford era muito assertivo e insistia que seria prejudicial para Detroit e para a indústria automóvel se um “de fora” assumisse o controlo da Lincoln, meramente porque os Leland tinham sido apanhados numa situação precária e apertada. Toda a cidade de Detroit se juntou e festejou as novidades no dia da transição – até a “a Banda da Ford Motor” tocou “Hail to the Chief” e amigos e colegas se parabenizaram com o casamento da fabricante. Tal como muitos casamentos e subsequentes luas de mel… ambos foram curtos. Henry Ford era de certa forma um industrial totalitário americano e insistia e gostava das coisas à sua própria maneira.

Desde o início, os Lelands estiveram em constante desacordo com os executivos da Ford, que tinham sido delegados pessoalmente pelo próprio Henry Ford para trabalharem com eles. Os Lelands queriam um reinado livre e autonomia, mas esta última não seria concedida por Ford. Ambos estavam provavelmente errados, mas Ford não iria ceder na sua maneira de fazer as coisas… e isto perturbou demasiado os Lelands.

Henry Ford compra a Lincoln Motor Car-toronto-mileniostadiumNuns meros três meses, o conflito evoluiu e tornou-se incontrolável. O ponto final chegaria em junho, quando Henry Ford exigiu que Wilfred Leland saísse da sua instalação. Isto resultou em ambos os Leland a entregar as suas demissões. Os media de Detroit e outras partes dos Estados Unidos foram logo atrás de Ford, acusando-o de quebrar a sua promessa e contrato do “velho homem” Leland. Esta foi a pior cobertura de media que Henry Ford alguma vez recebeu na sua cidade natal de Detroit. Existiram negociações posteriores para lidar com as promessas de Ford para providenciar pagamentos que eram necessários para liquidar a dívida da companhia Lincoln. Henry Ford cumpriu a sua promessa e promessas subsequentes e eventualmente tudo funcionou como desejado. Até aos dias de hoje o nome “Lincoln” brilha e perdura sobre a Ford Motor Company.

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  • Início dos anos 1920s – cartão de identificação da fábrica da “Lincoln Motor Car”, antes da aquisição da Ford, cartão de identificação de segurança da fábrica, classificação de sargento, número de funcionário W1060. Tamanho de 2” x 4.5”. Extremamente raro.
  • Após aquisição da Ford – distintivo de identificação temporário de funcionário da “Fábrica Lincoln”, mede 2” x 3.75” e está datada de 16 de julho de 1942. Era de produção durante a guerra.
  • 1960s – Coleção de clipes com clipe traseiro, etiquetado com “Lincoln Novi”. Tamanho de 1.25” x 2”. Tudo em condição pristina sem rachaduras nem dano de nenhum tipo.
  • 1950s – Distintivo de chapéu de Segurança Mercury da Lincoln, Nº. 208 e marcado com “feito nos Estados Unidos da América” e escudo central, etiquetado com “Divisão da Ford Motor Company”.

Armando Terra/MS

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