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Henry Ford’s fleet

A BLAST FROM THE PAST

Henry Ford wanted and desired control of each and every raw material he required for his automobiles. The list included iron ore from Michigan, coal from West Virginia and Kentucky, rubber from Brazil and lumber from the Michigan upper Peninsula. This methodology allowed Henry to control his costs more efficiently. Initially it was an exceptional plan as opposed to today’s model, which includes outsourcing all of your material to the lowest bidder of course and concentrate only on the assembly phase. Henry probably would not approve. Today we will briefly explore Henry Ford’s once mighty fleet of Great Lakes and ocean worthy ship vessels. Henry Ford had one basic philosophy towards money, that being, money should never sit idle in a bank account, he considered this very wasteful and almost immoral. He figured, money only had value when it was used to employ people and to keep them occupied. We have previously reviewed several of Henry Ford’s acquisitions, including a railroad and a hotel. Today we will take a quick look at the extensive shipping fleet, once operated by him. Ford’s holdings and assets included an extensive number of marine vessels, both for the Ford Motor Company itself and also for his business and personal use. His ships sailed over the Great Lakes and around the World. This article is a minuscule sample at best. The most widely recognizable Ford vessels in the fleet, on the Great Lakes, were the huge bulk ore carriers that transported coal from Toledo, Ohio and iron ore from the North all the way to Mighty Rouge Steel Mills in Dearborn, Michigan.

The two carriers were the “Benson Ford” and “Henry Ford II”, both commissioned in 1924 and aptly named after Henry’s two grandsons. Each carrier was in excess of 600 feet and were the largest in the Great Lakes at the period. Their respective power plants were powered by super highly advanced Sun-Doxford diesel engines.

Henry Ford’s fleet-toronto-mileniostadiumHenry Ford owned several personal yachts, but also fitted the two lakers with posh and comfortable staterooms, in which both Henry and Clara would travel to their summer home in Northern Michigan. There were many other vessels in the fleet, too many to list and describe in today’s article.

In 1925, a marine department was created within the Ford Motor Company. Under the direct instruction of Henry Ford, the department began to build the enormous fleet. Beginning in 1930, the Ford Motor Company expanded overseas into Asia, Europe and South America. He also established export plants on the U.S East Coast. At the same time Henry Ford purchased zoo surplus World War I merchant vessels from the U.S Government. It is worth mentioning that the “East Indian” after being purchased in 1925, was efficiently retrofitted with a diesel power-plant, totalling a whopping 3000 horsepower. As a result of this, the “East Indian” became the most powerful and fastest merchant motor-ship, under the “Blue Bird” and American Flag. The “Blue Bird of Happiness” flag was Ford’s own exclusive house flag for the entire fleet.

Henry Ford’s fleet-toronto-mileniostadiumLastly, the late 1980’s were brutal for the Marine Department, the Ford Motor Company subsequently extracted itself from the business of shipping and as a result the familiar sights, which had been commonly seen around the Great Lakes for over 50 years, were no longer and eventually scrapped. The Benson Ford was decommissioned in 1984 and the Pilot House was converted into a luxury home at put-in-bay on South Bass Island in Lake Erie. The William Clay Ford was scrapped in 1987. Originally built in 1953, the William Clay Ford was lengthened to 767 feet from 647 feet in 1979. It was named for Henry Ford’s youngest grandson and was the last of the Great Lake freighters, that had been owned by Ford.

The vessel’s most famous moment occurred on November 10th, 1975, when it left safe harbour in the midst of an extremely violent storm, to lead the search for the doomed “Edmund Fitzgerald”, who went down with all hands, on Lake Superior. The event has been immortalized in Gordon Lightfoot’s, “Wreck of the Edmund Fitzgerald” song.

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The following examples are from the collection:

  • 1970’s Trucker Cap, with gold laurels on brim, complete with patch, embroidered with S.S Benson Ford. Ship and “Blue Bird of Happiness” flag. Unworn and minty.
  • 1960’s Desktop Miniature “Blue Bird of Happiness” Ford Fleet House flag. Size of 4” x 7”, pristine.
  • WWII Era “Merchant Marine Service” employee badge, numbered MS 114, Rouge. Used by Ford employees while employed on ships.
  • M.S. Henry Ford II blank letterhead and envelope, from the Ford Steel Division. Includes “Blue Bird of Happiness” flag logo and large Ford oval watermark on centre of letterhead.

Armando Terra/MS


Frota de Henry Ford

Henry Ford queria e desejava o controlo de cada matéria-prima de que ele precisava para os seus automóveis. A lista incluía minério de ferro de Michigan, carvão da Virgínia Ocidental e Kentucky, borracha do Brasil e madeira da península superior de Michigan. Esta metodologia permitiu que Henry controlasse os seus custos de forma mais eficiente. Inicialmente foi um plano excecional em oposição ao modelo da época, que incluía terceirizar todo o seu material para o menor licitante e concentrar-se apenas na fase de montagem. Henry provavelmente não aprovaria. Hoje vamos explorar brevemente a poderosa frota de Henry Ford de Grandes Lagos e navios dignos de oceanos.

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Henry Ford tinha uma filosofia básica em relação ao dinheiro, ou seja, o dinheiro nunca deveria ficar parado numa conta bancária – ele considerava isto muito esbanjador e quase imoral. Ele pensava que o dinheiro só tinha valor quando era utilizado para empregar pessoas e para as manter ocupadas. Revimos anteriormente várias das aquisições de Henry Ford, incluindo uma ferrovia e um hotel. Hoje vamos analisar rapidamente a extensa frota marítima, outrora operada por ele. As participações e ativos da Ford incluíam um extenso número de embarcações marítimas, tanto para a própria Ford Motor Company como para o seu negócio e uso pessoal. Os seus navios navegaram sobre os Grandes Lagos e em todo o mundo. Este artigo é, na melhor das hipóteses, uma amostra minúscula. Os navios da Ford mais amplamente reconhecidos na frota, nos Grandes Lagos, eram os enormes navios graneleiros que transportavam carvão de Toledo, Ohio e minério de ferro do Norte até Mighty Rouge Steel Mills em Dearborn, Michigan.

Os dois transportadores eram os “Benson Ford” e “Henry Ford II”, ambos encomendados em 1924 e com o devido nome em homenagem aos dois netos de Henry. Cada porta-aviões tinha mais de 600 pés e eram os maiores dos Grandes Lagos nesse período. As suas respetivas centrais elétricas eram alimentadas por motores diesel Sun-Doxford super avançados.

Henry Ford’s fleet-toronto-mileniostadiumHenry Ford possuía vários iates pessoais, mas também equipava os dois construtores com cabines elegantes e confortáveis, nas quais tanto Henry como Clara viajavam para a sua casa de verão no norte do Michigan. Havia muitas outras embarcações na frota, demasiadas para listar e descrever no artigo de hoje.

Em 1925 foi criado um departamento naval no seio da Ford Motor Company. Sob a instrução direta de Henry Ford, o departamento começou a construir a enorme frota. A partir de 1930, a Ford Motor Company expandiu-se para a Ásia, Europa e América do Sul. Estabeleceu também fábricas de exportação na costa leste dos Estados Unidos. Ao mesmo tempo, Henry Ford comprou ao Governo dos EUA navios mercantes excedentários do zoo da Primeira Guerra Mundial. Vale a pena mencionar que a “Índia Oriental”, após ter sido comprada em 1925, foi eficientemente equipada com uma central elétrica a diesel, totalizando uma impressionante potência de 3000 cavalos. Como resultado disso, o “Índio Oriental” tornou-se o navio mercante mais poderoso e mais rápido, sob o “Blue Bird” e a bandeira americana. A bandeira “Blue Bird of Happiness” era a bandeira exclusiva da Ford para toda a frota.

Henry Ford’s fleet-toronto-mileniostadiumFinalmente, os finais dos anos 80 foram brutais para o Departamento de Marinha, a Ford Motor Company extraiu-se subsequentemente do negócio da navegação e, como resultado, as atrações familiares, que tinham sido vistas habitualmente em torno dos Grandes Lagos durante mais de 50 anos, deixaram de existir e acabaram por ser desmanteladas. O Benson Ford foi desativado em 1984 e a Casa Piloto foi convertida numa casa de luxo em put-in-bay na Ilha do Baixo Sul, no Lago Erie. O William Clay Ford foi desmantelado em 1987. Originalmente construído em 1953, o William Clay Ford foi ampliado de 627 para 767 pés em 1979. Foi designado ao neto mais novo de Henry Ford e foi o último dos cargueiros do Great Lake, que tinha sido propriedade da Ford.

O momento mais famoso da embarcação ocorreu a 10 de novembro de 1975, quando deixou o porto seguro no meio de uma tempestade extremamente violenta, para liderar a busca do condenado “Edmund Fitzgerald”, que se afundou no Lago Superior. O evento foi imortalizado na canção de Gordon Lightfoot, “Wreck of the Edmund Fitzgerald”.

Os exemplos seguintes são da minha coleção: :

  • Henry Ford’s fleet-toronto-mileniostadiumTrucker Cap, dos anos 70, com louros dourados na aba, completo com remendo, bordado com S.S Benson Ford. Navio e bandeira “Blue Bird of Happiness”.  Sem uso e em bom estado.
  • 1960’s Desktop Miniatura “Pássaro Azul da Felicidade” bandeira da Ford Fleet House. Tamanho de 4” x 7”, impecável.
  • Crachá de funcionário do “Merchant Marine Service” da II Guerra Mundial, numerado MS 114, Rouge. Usado por empregados da Ford enquanto trabalhavam em navios.
  • M.S. Henry Ford II, papel timbrado e envelope em branco, da Divisão de Aço da Ford. Inclui o logótipo da bandeira “Blue Bird of Happiness” e uma grande marca de água oval da Ford no centro do papel timbrado.

Armando Terra/MS

 

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