Saúde & Bem-estar

Como controlar um ataque de pânico

Dos sintomas clássicos ao stress, eis o que um psiquiatra diz que deve saber sobre os ataques de pânico.

Um coração acelerado, uma respiração descontrolada e uma sensação de pavor avassaladora. Se já teve um ataque de pânico, conhece muito bem esta sensação. E se já teve um ataque de pânico, tem a certeza de uma coisa: uma vez e nunca mais. Mas como se pode prevenir um ataque de pânico e qual é o papel do stress neste processo? A Women’s Health falou com a psiquiatra da AMC, Nienke Vulink, para o descobrir.

O que é um ataque de pânico?

“Um ataque de pânico é a experiência mais intensa e grave de ansiedade”, explica Vulink. Pode sentir toda uma série de sintomas físicos como manifestação dessa ansiedade. “Pense em palpitações, suores, tremores, formigueiros ou dores no peito. Estes sintomas físicos são muito intensos e as pessoas sentem muitas vezes que vão morrer ou ficar completamente loucas. É uma experiência horrível”. Quer saber mais? Estes são todos os sintomas que podem ocorrer durante um ataque de pânico.

Hiperventilação num ataque de pânico

“Durante um ataque de pânico, a respiração pode também acelerar”, explica Vulink. A hiperventilação pode, portanto, fazer parte de um ataque de pânico. Mas nem todas as formas de hiperventilação são também um sintoma de um ataque de pânico. Por exemplo, o stress, por si só, também pode causar hiperventilação sem se transformar num ataque de pânico completo. De acordo com Vulink, um diagnóstico correto é, portanto, essencial.

O que é que provoca um ataque de pânico?

“Um ataque de pânico é frequentemente – mas nem sempre – uma manifestação de uma perturbação psiquiátrica subjacente”, refere Vulink. As doenças subjacentes mais conhecidas são as perturbações de ansiedade. Qualquer perturbação de ansiedade – se for suficientemente grave – pode ser acompanhada de ataques de pânico. As doenças físicas ou a utilização de determinados medicamentos também podem desencadear ataques de pânico. Se os ataques de pânico parecem surgir do nada, então estamos a falar de uma perturbação de pânico. Antes de se poder determinar que se trata de um problema, é necessário efetuar um diagnóstico adequado.

O stress pode desencadear um ataque de pânico?

Toda a gente passa por períodos de stress, mas nem toda a gente tem um ataque de pânico em algum momento da sua vida. Por isso, não é verdade que todas as pessoas possam desencadear um ataque de pânico se ultrapassarem um determinado limiar de stress. No entanto, se já tiver uma suscetibilidade a ataques de pânico, o stress pode desempenhar um papel provocador. “Na prática, verificamos que as perturbações de ansiedade e compulsão pioram no momento em que as pessoas sofrem de stress”, afirma o psiquiatra, acrescentando que “este também pode ser um stress positivo, que se sente quando se tem coisas agradáveis”. Este é um tipo de stress que nos ajuda a ter um bom desempenho e a motivar.

Como é que se tratam os ataques de pânico?

“Para prevenir os ataques de pânico, é importante tratar a doença subjacente”, refere Vulink. A terapia cognitivo-comportamental com exposição é importante para esse efeito. Também é necessário expor-se aos sintomas físicos de um ataque de pânico. Os sintomas são ativamente desencadeados, por exemplo, através de uma hiperventilação consciente. Desta forma, ensina ao seu corpo que não precisa de ter medo de morrer com estes sintomas. Desta forma, se tudo correr bem, “os sintomas de ansiedade diminuem lentamente”.

Se se reconhecer na história acima, Vulink diz que é uma boa ideia consultar um médico de clínica geral. Independentemente de os seus sintomas de stress serem ou não uma manifestação de um ataque de pânico, podem ser muito intensos. O médico de família já pode oferecer muito apoio a este respeito e também sabe quando é altura de encaminhar alguém para um especialista.

WH/MS

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