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The Mighty Rouge

A BLAST FROM THE PAST

This week’s article will introduce the reader to The Mighty Rouge fabrication facility in Dearborn, Michigan. The Rouge was simply the largest Ford facility ever seen. As we know today, Henry Ford’s ultimate plan was to be totally and unequivocally self sufficient by controlling, owning, and coordinating all the raw materials required to produce automobiles. The Ford Motor Company once owned more than 700,000 acres of iron mines, lush forests and limestone and gravel quarries in Northwest Michigan, Minnesota, and Wisconsin. Further Ford owned mines covering 10’s of thousands of acres, in coal saturated lands in Pennsylvania, West Virginia and Kentucky. Ford even purchased and successfully operated a rubber plantation in Brazil, aptly named Fordlandia. 

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Henry Ford has tremendous vision, drive, and perseverance, however, his self sufficiency dream, never really came to fruition, the anomaly was merely too large, too diverse, too demanding. For this reason and this reason alone, at no particular time, for example, the Ford Motor Company never had fewer than at least 6000 different suppliers setting the supply chain at the Rouge. 

Henry Ford’s personal choice for designing the Rouge complex was architect Albert Kahn. He would eventually go on to design several hundreds of buildings all throughout the Ford Motor Company empire. The building which stands at the Northwest corner of Christie Street and Davenport Road in Toronto, was originally designed by Kahn. It was fitted with an internal elevator and poured concrete roof deck on which Ford cars were driven and tested. Today, it operates as a coffee house and other mixed uses. 

Rouge began when Henry Ford purchased 2000 acres of land in 1915. Commencing in 1917, building “B” was erected, simply a three-storey complex, designed and fitted to build U.S. eagle boats, particularly designed warships, developed to track down, hunt and destroy German U-boats or submarines. This building was the first building to be erected on the property and to this day, is utilized by the Dearborn Assembly Plant. It should be noted that WWI actually ended prior to the eagle boats being completed; however, because of the construction phase for the warships, the River Rouge had been widened. This was a definite bonus for Henry Ford, who now was able to dock enormous iron ore freighters at the Mighty Rouge. 

The Mighty Rouge-toronto-mileniostadiumLast week’s article illustrated how Ford’s iron ore carriers travelled to the Rouge, unloaded iron ore, which was loaded into the blast furnaces and transported to the Foundry, poured into sand molds and into automobiles. Henry Ford’s dream was beginning to take shape. Next, Ford constructed a very large power plant in 1920, which completely provided all the power for the Mighty Rouge and up to 33% of the power required by his Highland Park Plant. Ford generated so much power that he was able to share and sell the surplus, with the Detroit Edison Company. In 1923, a glass fabrication facility was erected, the largest plant in the World at that time. 

Ford helped develop a continuous manufacturing process which produces higher quality glass at a lower price. For example, in 1928, the Ford model “A” became the first low priced vehicle to be fitted with a safety laminated glass windshield and by 1930, Ford was manufacturing his own safety glass in house. Eventually the Rouge Complex became unionized and went on to build tangs, engines, Jeeps and Bombers. 

In 1947, this was the peak of the Rouge’s success and business was tremendous. This is also the year that Henry Ford passed away. The once Mighty Rouge began to fade away as Henry was buried. New blood, new vision and new approaches by the Company’s new President, Henry Ford II (Deuce) concentrated most on decentralization and a more open global approach to the new business model. Henry Ford II and his hand chosen “whiz kids” would radically change the course of the Ford Motor Company in the years to come. 

In Henry Ford’s era, smoking stacks were a positive sign that the economy was strong and factories full. After his passing, is grandson realized, as did governments, that the environment was being affected by this type of smoke and changed had to be made and were made.

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The following form part of the collection:  

1938-1968 – Ford Rouge employee badges, shield type. Alphabetical listing prefix followed by number sequence. Each letter represented different departments or units. 

1930’s – Ford Rouge Fire Department hat badge, 2” diameter with rear threaded post and nut. Each Ford facility has its own internal emergency and fire services. 

WWII Era – Rouge employee badge inserts, used to identify employees and their limits of access to various plant areas. 

1960’s – Real photo post card, depicting the Rouge facility, 1200 acres total. The Rouge is one of the op tourist attractions in the U.S.A. 

Armando Terra/MS


Versão em português 

 

O artigo desta semana vai apresentar ao leitor as instalações da fábrica do “The Mighty Rouge” em Dearborn, Michigan. O Rouge foi simplesmente a maior instalação da Ford já vista. Como sabemos hoje, o plano final de Henry Ford era ser totalmente e inequivocamente autossuficiente controlando, possuindo e coordenando todas as matérias-primas necessárias para produzir automóveis. A Ford Motor Company já foi proprietária de mais de 700.000 hectares de minas de ferro, florestas exuberantes e pedreiras de calcário e cascalho no Noroeste de Michigan, Minnesota e Wisconsin. A Ford possuía minas que cobriam milhares de hectares em terras saturadas de carvão na Pensilvânia, Virgínia Ocidental e Kentucky. A Ford até comprou e operou com sucesso uma plantação de borracha no Brasil, apelidada de Fordlândia. 

Henry Ford tinha uma visão tremenda, dinamismo e perseverança, no entanto, o seu sonho de autossuficiência nunca chegou a concretizar-se, a anomalia era demasiado grande, demasiado diversa, demasiado exigente. Por esta e só por esta razão, em nenhum momento em particular, por exemplo, a Ford Motor Company teve menos de 6000 fornecedores diferentes que estabeleciam a cadeia de abastecimento do Rouge. 

A escolha pessoal de Henry Ford para desenhar o complexo Rouge foi o arquiteto Albert Kahn. Acabaria por desenhar várias centenas de edifícios em todo o império da Ford Motor Company. O edifício que fica na esquina noroeste da Christie Street com a Davenport Road, em Toronto, foi originalmente projetado por Kahn. Estava equipado com um elevador interno e um terraço de betão no qual os carros da Ford eram conduzidos e testados. Hoje, funciona como um café e outros usos mistos. 

Rouge teve o seu início quando Henry Ford comprou 2000 acres de terra em 1915. A partir de 1917, o edifício “B” foi erguido, tendo sido um complexo de três andares, projetado e equipado para construir barcos-águias americanos, particularmente projetados para navios de guerra, desenvolvidos para localizar, caçar e destruir submarinos alemães. Este edifício foi o primeiro a ser erguido na propriedade e, até hoje, é utilizado pela Fábrica de Montagem de Dearborn. Note-se que a Segunda Guerra Mundial terminou efetivamente antes da conclusão dos barcos-águia; no entanto, devido à fase de construção dos navios de guerra, o rio Rouge tinha sido alargado. Este foi um bónus definitivo para Henry Ford, que agora foi capaz de atracar enormes cargueiros de minério de ferro no Mighty Rouge. 

O artigo da semana passada ilustrava como os porta-minérios de ferro da Ford viajavam para o Rouge, como descarregavam minério de ferro, que foi carregado nos altos-fornos e transportado para a fundição, derramado em moldes de areia e em automóveis. O sonho de Henry Ford começava a ganhar forma. Em seguida, Ford construiu uma grande central elétrica em 1920, que forneceu toda a energia para o Poderoso Rouge e até 33% da energia necessária para a sua Central de Highland Park. Ford gerou tanta energia que foi capaz de partilhar e vender o excedente com a Companhia Detroit Edison. Em 1923, foi erguida uma instalação de fabricação de vidro, a maior fábrica do mundo naquela época. 

A Ford ajudou a desenvolver um processo de fabrico contínuo que produz vidro de maior qualidade a um preço mais baixo. Por exemplo, em 1928, o modelo Ford “A” tornou-se o primeiro veículo a baixo preço a ser equipado com um para-brisas de vidro laminado de segurança e em 1930 a Ford estava a fabricar o seu próprio vidro de segurança em casa. Eventualmente, o Complexo Rouge sindicalizou-se e passou a construir tangs, motores, jipes e bombardeiros. 

1947 foi o auge do sucesso do Rouge e os negócios foram tremendos. Este foi também o ano em que Henry Ford faleceu. O outrora Poderoso Rouge começou a desaparecer quando Henry foi enterrado. Sangue novo, nova visão e novas abordagens do novo presidente da empresa, Henry Ford II (Deuce) concentraram-se mais na descentralização e numa abordagem global mais aberta ao novo modelo de negócio. Henry Ford II e os seus “Whiz Kids” escolhidos a dedo mudariam radicalmente o rumo da Ford Motor Company nos anos vindouros. 

Na era de Henry Ford, as chaminés de fumo eram um sinal positivo de que a economia era forte e as fábricas cheias. Após a sua morte, foi o neto a perceber, tal como os governos, que o ambiente estava a ser afetado por este tipo de fumo e que a mudança tinha de ser feita. 

Fazem parte da coleção: 

1938-1968 – Crachás de funcionários da Ford Rouge, tipo de escudo. Prefixo de listagem alfabética seguido de sequência de números. Cada carta representava diferentes departamentos ou unidades. 

1930’s – Crachá de chapéu do Ford Rouge Departamento de Fogo, diâmetro de 2” com poste e porca roscados traseiros. Cada instalação da Ford tem os seus próprios serviços internos de emergência e incêndios. 

Segunda Guerra Mundial – Inserções de crachá de funcionários da Rouge, utilizadas para identificar funcionários e seus limites de acesso a várias áreas vegetais. 

1960’s – Cartão postal real, representando a instalação Rouge, total de 1200 hectares. O Rouge é uma das atrações turísticas dos E.U.A.

Armando Terra/MS

Leia outros artigos sobre Hwnry Ford, clique aqui.

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