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“Não fiques sempre aí parado, compra algo!”

A BLAST FROM THE PAST

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Foto: Armando Terra/DR

 

A maravilha de todas as luzes! Honest Ed’s foi o maior armazém comercial de descontos do mundo inteiro, localizado a sul, no cruzamento da Bathrust Street e Bloor Street West em Toronto, Ontário, assumindo o nome do seu fundador, Honest Ed Mirvish. A loja original foi aberta em 1948 e o próprio Ed foi diretor por 60 anos até à sua morte em 2007. O seu filho David tomou posse do negócio e manteve-o, até acabar por vender a propriedade onde o Honest Ed’s estava localizado por um valor reportado de 100 milhões de dólares. A marca de descontos fechou para sempre no dia 31 de dezembro de 2016. Que vergonha! Tenho memórias de infância do Honest Ed’s e a minha primeira experiência foi enquanto estava a morar com a minha tia e o meu tio na 179 Markham Street, em Toronto. Eles foram quem me apoiou a mim e à minha família a vir para o Canadá. Honest Ed’s estava tão perto, bastava sair da porta da frente e ir direto à Markham Street, até que se chegava à Bloor Street West. Luzes, sinais de várias cores, vitrines desordenadas, valores, brinquedos, e um sinal tão único à vista. “Ed’s é como os pássaros… Cheap (barato), cheap, cheap.”, “Entra e perde-te”, e “Apenas o chão está torto”.

Honest Ed Mirvish fazia sempre piadas dele mesmo, e tinha um enorme coração. A loja original era composta por dois edifícios separados, dividida por uma faixa que corria de norte a sul, entre a Markham Street a oeste, até à Bathrust Street a este. As duas localizações eram conectadas por uma ponte, usada tanto pelos clientes como pelos funcionários. As vitrines estavam sempre cheias de artigos, desde utensílios de cozinha a brinquedos, pequenos eletrodomésticos e roupa. O sinal e o seu visual artístico subsequente foram preparados no estabelecimento no departamento de arte. O departamento foi conduzido por Wayne Reuben, e foi ele mesmo quem preparou toda a sinalização necessária, inconfundível e totalmente única. As cores eram vivas, chamavam a atenção, atrativas e alusivas, comummente com caricaturas. Todos os sinais mostrados foram preparados e coloridos com tinta tempera. Wayne Reuben fez alguns sinais personalizados que formam parte da minha coleção e que irei partilhar na secção de fotografia abaixo.

O meu primeiro casaco de inverno foi comprado no Honest Ed’s, pela minha mãe, nos finais de 1972. A loja era um lugar para as comunidades de imigrantes de Toronto se encontrarem.

Famílias passeavam pelo Honest Ed’s e, na maioria dos casos, era um evento agradável. Tenho tantas lembranças vívidas de voltar para casa com coisas do Honest Ed’s com minha mãe ao longo da Bloor Street em direção à nossa casa na Lansdowne Avenue. Eventualmente, mudámo-nos da casa da minha tia e a razão de irmos a pé para o Honest Ed’s era, em primeiro lugar, para ver a paisagem e depois pelo bilhete de comboio. A minha mãe carregava uma caixa na cabeça e ainda algumas sacas em cada mão. Ela andava tão direito e era especialmente excelente a balançar tudo enquanto esperávamos que os sinais de trânsito mudassem em nosso favor. Enquanto ela fazia tudo isso, eu estava muito provavelmente perdido no meu próprio mundo com um brinquedo que ela me comprara. Plástico, barato, cheio de cor, e sem dúvida com uma etiqueta que dizia “Made in Hong Kong”, que já era bastante comum na altura.

O Ed era o mestre das promoções “Loss Leader” e adorava fazer as suas próprias festas de aniversário. O declínio do Honest Ed’s começou pouco depois da chegada do Walmart em 1994, juntamente com as compras pela internet e a realocação da classe de imigrantes para os subúrbios externos de Toronto. O único filho do Ed, David, não tinha a mesma paixão que o pai e o seu entusiasmo estava reservado para o negócio de retalhista, já que se focou diretamente no negócio do teatro, onde eventualmente vingou. David Mirvish disse o seguinte: “Retalho não era onde o meu coração estava. No final, teria de decidir onde colocar os nossos recursos e crescimento. Tive outras oportunidades no mercado que entendi como melhores”.

O mundialmente famoso sinal néon do Honest Ed’s foi desconectado e desmantelado da fachada da loja no dia 23 de maio de 2017. A restauração está em curso e eventualmente será instalado novamente acima da entrada da Victoria Street, na entrada das instalações de teatro do Ed Mirvish.

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Fotos: Armando Terra.

Aqui estão vários itens da minha coleção, relacionados ao Honest Ed:

  1. Relógio de pulso Quartz – Etiquetado “A peça do tempo fechada foi desenhada no meu aniversário de 90 anos. Espero que gostes de o ter recebido. Muito obrigado pela tua gentileza. 24 de julho de 2004, os melhores desejos” pelo próprio Honest Ed.
  2. “Não fiques apenas aí parado! Compra algo!” – Sinal personalizado feito para mim pelo mestre dos sinais Wayne Reuben, datado de 2016.
  3. Sinal personalizado – feito por Wayne Reuben, “O Armando Terra é para os pássaros! Cheap(barato)! Cheap! Cheap!”.
  4. Sinal de néon dos anos 1960s – Compra bónus do Ed, coador de café “Pyrex” com 6 copos. Tipografia original com grafia tricolor.
  5. Sinal personalizado – feito por Wayne Reuben, “Passeio no carro da polícia de graça se roubar deste negócio!”.

Clica aqui para ver mais sobre a coleção de Armando Terra.


(in english)

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Foto: Armando Terra/DR

“Don’t just stand there, buy something!”

The wonderment of all the lights! Honest Ed’s was the greatest discount warehouse storefront in the world, located on the southwest corner of Bathurst Street and Bloor Street West in Toronto, Ontario. Aptly named after its founder, Honest Ed Mirvish, the original store was opened in 1948 and Ed himself was at the helm for 60 years until the time of his death in 2007. His son David took over the business, running the operation, only to eventually sell the property on which Honest Ed’s was located for a reported 100 million dollars.

The landmark discount location was closed forever on the 31st of December, 2016. What a shame! I have childhood memories of Honest Ed’s and my first experience was while living with my aunt and uncle at 179 Markham Street in Toronto. They are the ones that sponsored my family and I into Canada. Honest Ed’s was so close, out the front door and straight up Markham Street, until one reached Bloor Street West. Lights, cluttered window displays, goods, toys, and such unique and eye-catching multicolored signage. “Ed is for the birds…cheap, cheap, cheap.”, “Come and get lost”, and “Only the floors are crooked”.

Honest Ed Mirvish always poked fun at himself, and had a gigantic and enormous heart. The actual store was made up of two separate buildings, divided by a laneway which ran North to South, between Markham Street one the West, and Bathurst Street on the East. The two locations were connected by an overhead walkway, used by shoppers and staff. The displays were always overflowing with all sorts of goods from kitchen items, toys, small appliances, and clothing. The signage and subsequent artwork were prepared on the premises in the Art Department. The department was led by Wayne Reuben, who himself, prepared all the required, unmistakable, and utterly unique signage. The colors were vivid, eyepopping, attractive and alluring, often with caricatures. All the signs and displays were prepared and colored with tempera paints. Wayne Reuben has made a few custom signs that form part of my collection, and will be shared in the photo section.

My first winter coat was purchased, at Honest Ed’s, by my mother in late 1972. The store was a meeting place for Toronto’s immigrant communities. Families made outings to Honest Ed’s and in most cases, they were a joyous event. I have so many vivid memories of walking home with stuff from Honest Ed’s with my mother along Bloor Street towards our house on Lansdowne Avenue eventually we moved from my aunt’s house and the reason we walked to Honest Ed’s was firstly to view the scenery and secondly subway fare. My mother carry a box on her head and further weighed herself down with a few plastic bags in each hand. She walked so straight and was especially excellent and efficient at balancing while waiting for traffic lights to turn in our favor. While she was doing all that I was lost in my own world with a toy she had just bought for me, made of plastic, cheap, colorful, and no doubt labelled as “Made in Hong Kong”, as it was common at that time.

Ed was a master of offering “Loss Leader” promotions and he loved throwing his own birthday parties. Honest Ed’s demise began shortly after Walmart arrived in 1994, coupled with internet shopping and the relocation of the immigrant class to the outer suburbs of Toronto. Ed’s only son, David, did not possess the same will and his enthusiasm was reserved for retail business as he was directly focused on the theater business, where he eventually exceled. David Mirvish said the following: “Retail wasn’t where my heart was. In the end, I would have had to decide that’s where we should have put our resources and grow. I had other opportunities in fields I understood better”.

The world-famous Honest Ed’s Neon sign was disconnected and dismantled from the store face on the 23rd of May, 2017. Restoration is ongoing and it will eventually be installed above the Victoria Street entrance of the Ed Mirvish Theatre Facility.

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Fotos: Armando Terra.

The following are several Honest Ed related items from my collection:

  1. Quartz Wristwatch – Labelled “The enclosed timepiece was designed on the occasion of my 90th birthday. I hope you enjoy having it. Thank you for your kindness. July 24, 2004, Best Wishes” by Honest Ed himself.
  2. “Don’t Just Stand There! Buy Something!” – Custom sign made for me by master sign maker Wayne Reuben, dated 2016.
  3. Personalized Sign – Made by Wayne Reuben, “Armando Terra is for the birds! Cheap! Cheap! Cheap!”.
  4. 1960’s early neon sign – Ed’s bonus buy, “Pyrex” 6 cup coffee percolator. Early font with Tri-colour graphics.
  5. Personalized Sign – Made by Wayne Reuben, “Free ride in a police car if you steal from this business!”.

Armando Terra/MS

 

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