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From across the pond

This week’s article will briefly introduce the reader to one of England’s greatest known toy manufacturer, including a brief history of events and specific examples from the collection.

Mettoy (Metal toy) was founded on the 31st of August 1932 by Phillip Ullmann in Northampton, England. Ullman was a German émigré who had previously owned Tipp&Co of Nuremburg, Germany. In 1933, Ullman was joined by Arthur Katz, a South African who had been previously employed by Tipp&Co. This company had previously produced several lithographed and mechanical wind-up toys. Both men were of the Jewish Faith and as such decided, to leave their Native Germany, when Adolf Hitler rose to power in 1933. The original manufacturing facility was in Northampton and was followed by an additional facility in Fforestfach Swansea, South Wales. The company grew fast and by 1944, the factory employed 600 persons and Arthur Katz was now the managing director.

Like other toy manufacturers at the time of the second World War, the Mettoy factory was re-tooled to manufacture fuses, munitions and even a cooking stove to equip troops that had been posted to tropical environments. In the early 1950s, manufacturing of aluminum cast cars began, specifically a very large scale sized mechanical racer, constructed, and including free-rolling tin plate wheels on the front of the car. Soon after the body composition was constructed entirely of Zamac, which was less expensive than aluminum. These new bodies were equipped with cast wheels, and high-grade rubber tires, which offered better traction. These toys are considered by many to be the exclusive and direct ancestors of the “Corgi Toy” franchise. This new line also competed directly with another English toy manufacturer, particularly “Meccano” and their “dinky toy” brand. As such the new company was branded “Corgi Toys” in Great Britain. In 1964, Corgi introduced Husky, a smaller die-cast product line to compete with “Match Box” named Husky. This move was made at the request of one of its largest customers, Woolworths Company. Mettoy produced motorcycles, aircraft, trains, boats, guns and doll related merchandise such as houses.

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Credito: DR.

In the early 1980s, the competition from the east was felt by all toy manufacturers of Europe, especially Mettoy of Great Britain. Sales began to slide, production costs went up, and profits dwindled. In March 1984, the Mettoy Playcraft Ltd. entity was purchased by a management buying group and its assets subsequently transferred and registered into a new corporation named “Corgi Toys Ltd.”. Things were so desperate, that Corgi Toys Ltd. itself ended up closing shortly after. Finally, in 1989 a newly selected management team sold the remnants of the Corgi Toy brand to Toy Giant Mattel U.K. Their factory location is Fforrestfach, Swansea was retained by the newly selected management team and renamed “Microlink Industries Ltd.”. In 1995, Corgi regained independence from Mattel, as a newly formed company named “Corgi Classics” and began operating in Leicester, England. Ultimately in 2008, Corgi Classics was bought by the Hornby group of companies, which continues to offer Corgi Classic products.

The following Mettoy Motorcycle examples are from the collection.

  1. 1950s, Mettoy – 8” Tin wind-up civilian motorcycle, TT3149 & numbered 49. Original new condition with functioning mechanical wind movement.
  2. 1950s, Mettoy – 8” Tin wind-up clown riding motorcycle, multi-coloured balloon wheels, wind-up motor with integral wind-up key, average condition.
  3. 1950s, Mettoy – OU2 motorcycle with two clowns. Complete with original training wheels, brilliant litho, with original working mechanical movement.
  4. 1950s, Mettoy – Police patrol motorcycle, 8”, high quality litho, functioning mechanical movement, C-10 condition. Two additional Mettoy examples, 4” x 3”

Armando Terra/MS


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Do outro lado da lagoa

O artigo desta semana irá, brevemente, introduzir ao leitor um dos maiores fabricantes de brinquedos da Inglaterra, incluindo uma breve narrativa de eventos e exemplos específicos da coleção.

Mettoy (Metal Toy) foi fundado a 31 de agosto de 1932, por Phillip Ulmann em Northampton, Inglaterra. Ullman era um imigrante alemão que já havia sido dono da Tipp&Co, em Nuremburg, Alemanha. Em 1933, a Ullman juntou-se Arthur Katz, um sul-africano que tinha sido empregado da Tipp&Co. Esta empresa já havia produzido vários brinquedos de corda litografados e mecânicos. Ambos os homens eram de fé judaica e, como tal, decidiram deixar a Alemanha quando Adolf Hitler subiu ao poder em 1933. As instalações de fabricação originais situavam-se em Nothampton e foram seguidas por instalações adicionais em Fforestfach Swansea, em Gales do Sul. A empresa cresceu rapidamente e, em 1944, a fábrica empregava 600 pessoas e Arthur Katz era o diretor-gerente.

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Tal como outros fabricantes de brinquedos da altura da Segunda Guerra Mundial, a fábrica Mettoy foi reformulada para produzir fusíveis, munições e, até mesmo, fogões para equipar as tropas enviadas para ambientes tropicais. No início de 1950, começaram a fabricar carros fundidos em alumínio, principalmente um carro de corrida mecânico de grande escala, que incluía, na frente do carro, rodas, compostas por flandres, de rolamento livre. Logo depois, a composição corporal era construída inteiramente de Zamac, que era mais barato do que o alumínio. Essas novas carroçarias eram equipadas com rodas fundidas e pneus de borracha de alta qualidade, que ofereciam melhor tração. Estes brinquedos são considerados por muitos como sendo exclusivos e os ancestrais diretos da franchise “Corgi Toys”. Esta nova linha competia diretamente com outros fabricantes de brinquedos ingleses, particularmente “Meccano” e a sua marca de “brinquedos elegantes”. Assim sendo, a nova empresa ficou marcada pelos “Corgi Toys” da Grã-Bretanha. Em 1964, a Corgi introduziu a Husky, uma linha mais pequena de brinquedos fundidos para competir com a Husky. Esta iniciativa foi feita a pedido de um dos seus maiores clientes, a Woolworths Company. A Mettoy produzia motas, aviões, comboios, barcos, armas e bonecos relacionados com os seus produtos, como casas.

No início de 1980, a competição vinda do Este fazia-se sentir em todos os fabricantes de brinquedos da Europa, especialmente na Mettoy da Grã-Bretanha. As vendas começaram a cair, o custo de produção disparou e os lucros diminuíram. Em março de 1984, a entidade Mettoy Playcraft Ltd. foi adquirida por um grupo de gestão e subsequentemente, os seus ativos foram transferidos e registados numa nova empresa chamada “Corgi Toys Ltd.”. O momento era tão desesperante que a Corgi Toys Ltd. acabou por encerrar passado pouco tempo. Finalmente, em 1989, foi selecionada uma nova equipa de administração que vendeu a restante marca da Corgi Toy à Toy Giant Mattel U.K. A sua fábrica, localizada em Fforestfach Swansea, foi retida pela nova equipa de administração e renomeada como “Microlink Industries Ltd.”. Em 1995, a Corgi reconquistou a sua independência da Mattel, e como uma empresa recém-criada foi nomeada como ‘Corgi Classics” e iniciou operações em Leicester, Inglaterra. Por fim, em 2008, a Corgi Classics foi comprada pelo grupo de empresas Hornby que continua a oferecer produtos Corgi Classic.

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Os seguintes exemplos são parte da coleção Mettoy Motorcycle.

1950, Mettoy – Mota civil de 8”com corda, TT3149 e numerada 49. Condição original com movimento mecânico de vento em funcionamento.

1950, Mettoy – Motocicleta de palhaço de 8”de corda, rodas de balão multicoloridas, motor com chave de corda integrada, estado normal.

1950, Mettoy – Moto OU2 com dois palhaços. Completo com rodinhas de treino originais, litografia brilhante, com movimento mecânico de trabalho original.

1950, Mettoy – Moto patrulha policial, 8”, litografia de alta qualidade, movimento mecânico em funcionamento, estado C-10. Dois exemplos adicionais de Mettoy, 4 “x 3”

Armando Terra/MS

 

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