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Ford’s Willow Run = WWII win

The Willow Run bomber manufacturing plant made industrial and aviation history under Edsel Ford’s watch and the plant went on to fully assemble and deliver a B-24 Liberator, each and every hour.  

On May 26, 1940; President Roosevelt revealed during a live broadcast to the Nation, that his government must “harness the efficient machinery of America’s manufacturers”. He advised the Nation had 12 months to produce 50,000 combat aircraft to confront the approaching storm, particularly all out Global War. This request was a monumental task and his requested number exceeded all of the planes that had been built in his Nation, since the famous Wright brothers, Kitty Hawk, North Carolina flight in 1903. That day as he spoke the U.S. had less than 3,000 warplanes at its disposal and a large percentage of that number was decrepit and obsolete.  

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The President and his inner group were convinced that high-altitude, long range heavy bombers was the key to air dominance over Europe and elsewhere. The B-24 Liberator was produced by Consolidated Aircraft of California; however, they did not have the ability to mass produce in the required short time. 

Eventually the War Department chose the Ford Motor Co. to mass produce B-24 Liberators. Many were disappointed and Ford Motor Co. was expected to fail, and on the contrary, it served the Nation proudly. Liberators were 68 feet long, were constructed of 450,000 parts, rivetted with 550 sizes of rivets, totaling 360,000 and weighed an astonishing 18 short tons. 

Construction of Willow Run, began on April 18th, 1941. Five million bricks, 38 tons of re-enforced structural steel, and in six months the 65-million-dollar wonder, began to manufacture parts and equipment, still without finished walls and partial open roof deck. Three days prior to the Pearl Harbor attack in Hawaii, the first section of an 850-acre aircraft adjacent Willow Run was opened. The Liberators primary mission was long range, high altitude flight over the pacific to accurately and effectively bomb enemy occupied islands, from Australia and Guadalcanal to the mother Japanese mainland, approximately 3200 miles beyond. 

There was hyped coverage by Ford, stating that the center of Freedom was Willow Run, and that Ford itself dedicated 100,000 workers to produce B-24 Liberators. Each week hundreds of Liberators would be produced to fly high above the oceans and wipe out and annihilate enemies and their seats of power. 

Ford Motor Co. proved its skeptics wrong on many fronts. During a 2.5-year production run within a 3.5 million square foot building which had been built over Willow Run Creek, the Company produced 8,645 liberators, alone. Four factories of Douglas Aircraft, Consolidated and North American Aviation all together produced 9,808 total units. Comparatively speaking Ford Motor Co. was much more efficient.

Ford’s Willow Run-toronto-mileniostadiumB-24’s were clad with 4,200 square feet of aluminium and each newly assembled unit rolled out the bay door every hour at Willow Run. The units made at Ford were equipped with four 1200 horse power, Pratt and Whitney R-1830 twin wasp engines assembled by Buick Motor Division of General Motors. These new Liberators were designed and built to literally shake the Earth. The new Liberator also flew at faster speeds than the B-17 (+300 MPH), was able to carry heavier payloads (particularly 8,000lbs of bombs, later increased to 12,000lbs) and was able to fly farther to a total of 3,000 miles. 

The Liberator was versatile, sleek and rugged and was utilized by 15 U.S. allied air forces. They stalked and efficiently destroyed German U-boats in the North Atlantic shipping lanes, dropped special army agents into France that would eventually organize sabotage operations attacks against Nazi occupation. 

On May 7th, 1945, Germany surrendered and the Ford Motor Company records reveal that only 7,500 employees remained on the payroll at Willow Run. The plant permanently closed on June 29th, therefore ending Ford’s epic run of Liberator production. The Company ultimately resumed automobile production within one week.

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Willow Run was demolished in 2014, except for a 175,000 square foot section, previously used to fill and tow the Liberators out the door. This area is the future home of the “National Museum of Aviation and Technology”. 

Ford Motor Co. is known as the “Blacksmith who made a watch”. Ford was never expected to succeed and they played an integral part in winning the war.  

  • 1941-1945 – Super rare yoke cap, from B-24 Liberator, Consolidated Vultee, “made by Ford”. 3” diameter with superb graphics. Exceedingly rare. 
  • 1940’s, WWII Era – Earl Albertson, Willow Run bomber plant photo badges, employee card and “E” award for wartime production, very rare to have all 5 pieces. One badge depicts engraving of Trimotor and the other a Liberator.
  • World War II Era – Two army “Air Corps” photo ID badges, one U.S. Government aircraft engine inspector, Ford plant no. 20. Both ID badges are related to Ford Trimotor planes. Air corps was a division of the U.S. Army, later re-named Air Force. 
  • World War II Era – Ford Trimotor employee badge and Willow Run “Trainee” employee badge No. BW2678. Both very rare. 

Armando Terra/MS


Willow Run da Ford = A vitória da Segunda Guerra Mundial

 

A fábrica de fabrico de bombas Willow Run fez história industrial e aeronáutica sob a liderança de Edsel Ford e a fábrica passou a montar e a entregar um B-24 Liberator a cada hora. 

A 26 de maio de 1940, o Presidente Roosevelt revelou durante uma emissão em direto para a nação, que o seu governo devia “aproveitar a maquinaria eficiente dos fabricantes da América”. Ele aconselhou a nação a produzir 50.000 aviões de combate para enfrentar a tempestade que se aproximava, particularmente todos fora da Guerra Mundial. Este pedido era uma tarefa monumental e o número solicitado excedeu todos os aviões que tinham sido construídos na sua nação, desde os famosos irmãos Wright, Kitty Hawk, voo da Carolina do Norte em 1903. Nesse dia, enquanto ele falava, os EUA tinham menos de 3.000 aviões de guerra à sua disposição e uma grande percentagem desse número era decrépita e obsoleta. 

O Presidente e o seu grupo interno estavam convencidos de que os bombardeiros pesados de alta altitude e de longo alcance eram a chave para o domínio aéreo sobre a Europa e noutros locais. O B-24 Liberator foi produzido pela Consolidated Aircraft of California; contudo, não tinham a capacidade de produzir em massa no curto espaço de tempo necessário. 

Eventualmente, o Departamento de Guerra escolheu a Ford Motor Co. para produzir B-24 Liberators em massa. Muitos ficaram desapontados e esperava-se que a Ford Motor Co. falhasse e, pelo contrário, serviu orgulhosamente a nação. 

Os Liberators tinham 68 pés de comprimento, foram construídos com 450.000 peças, rebitados com 550 tamanhos de rebites, totalizando 360.000 e pesavam umas espantosas 18 toneladas curtas. 

A construção da Willow Run começou em 18 de abril de 1941. Cinco milhões de tijolos, 38 toneladas de aço estrutural reforçado, e em seis meses a maravilha de 65 milhões de dólares começou a fabricar peças e equipamento, ainda sem paredes acabadas e com um telhado parcialmente aberto. Três dias antes do ataque a Pearl Harbor no Hawaii foi aberta a primeira secção de uma aeronave adjacente Willow Run de 850 acres. 

Ford’s Willow Run-toronto-mileniostadiumA missão principal dos Liberators era um voo de longa distância e a grande altitude sobre o Pacífico para bombardear de forma precisa e eficaz as ilhas ocupadas pelo inimigo, desde a Austrália e Guadalcanal até à terra natal japonesa, aproximadamente 3200 milhas mais além. 

Houve uma cobertura hipotética da Ford, afirmando que o centro da Liberdade era Willow Run, e que a própria Ford dedicou 100.000 trabalhadores à produção de B-24 Liberators. Todas as semanas centenas de Liberators eram produzidos para voar alto sobre os oceanos e exterminar e aniquilar inimigos e os seus assentos de poder. 

A Ford Motor Co. provou que os céticos estavam errados em muitas frentes. Durante uma produção de dois anos e meio num edifício de 3,5 milhões de metros quadrados que tinha sido construído sobre Willow Run Creek, a Companhia produziu 8.645 Liberators. Quatro fábricas da Douglas Aircraft, Consolidated e North American Aviation produziram, no total, 9.808 unidades. Comparativamente falando, a Ford Motor Co. era muito mais eficiente.

Ford’s Willow Run-toronto-mileniostadiumOs B-24 foram revestidos com 4.200 pés quadrados de alumínio e cada unidade recém-montada enrolou a porta do hangar a cada hora no Willow Run. As unidades fabricadas na Ford estavam equipadas com quatro motores de 1200 cavalos de potência, Pratt e Whitney R-1830 de duas vespas montadas pela Buick Motor Division da General Motors. Estes novos Liberators foram concebidos e construídos para literalmente abanar a Terra. O novo Liberator também voou a velocidades superiores às do B-17 (+300 MPH), foi capaz de transportar cargas mais pesadas (particularmente 8.000lbs de bombas, mais tarde aumentadas para 12.000lbs) e foi capaz de voar mais longe, um total de 3.000 milhas. 

O Liberator era versátil, elegante e robusto e foi utilizado por 15 forças aéreas aliadas dos Estados Unidos. Perseguiram e destruíram eficazmente os submarinos alemães nas rotas marítimas do Atlântico Norte, lançaram agentes especiais do exército em França que acabariam por organizar ataques de operações de sabotagem contra a ocupação nazi. 

A 7 de maio de 1945 a Alemanha rendeu-se e os registos da Ford Motor Company revelam que apenas 7.500 empregados permaneceram na folha de pagamentos da Willow Run. A fábrica encerrou permanentemente a 29 de junho, pondo assim fim à épica corrida da Ford à produção do Liberator. A Companhia acabou por retomar a produção de automóveis no prazo de uma semana. 

Ford’s Willow Run-toronto-mileniostadiumO Willow Run foi demolido em 2014, exceto uma secção de 175.000 pés quadrados, anteriormente utilizada para encher e rebocar os Liberators para fora da porta. Esta área é a futura casa do “Museu Nacional de Aviação e Tecnologia”. 

A Ford Motor Co. é conhecida como o “ferreiro que fez um relógio”. Nunca se esperava que a Ford tivesse sucesso e eles desempenharam um papel fundamental na vitória na guerra. 

1941-1945 – Tampa de jugo super rara, de B-24 Liberator,  Vultee Consolidado, “feito pela Ford”. 3” de diâmetro, com gráficos soberbos. Extremamente raro. 

Anos 40, Era da II Guerra Mundial – Earl Albertson, crachás fotográficos da fábrica Willow Run, cartão de funcionário e prémio “E” para a produção em tempo de guerra, muito raro ter todas as cinco peças. Um crachá retrata a gravação de Trimotor e o outro um Liberator.

Era da Segunda Guerra Mundial – Dois crachás de identificação do exército “Air Corps”, um inspetor de motores de aviões do Governo dos EUA, fábrica Ford nº 20. Ambos os crachás de identificação estão relacionados com aviões da Ford Trimotor. A Air Corps era uma divisão do Exército dos EUA, mais tarde rebatizada Força Aérea. 

Era da Segunda Guerra Mundial – Distintivo de funcionário da Ford Trimotor e distintivo de funcionário da Willow Run “Praticante” nº BW2678. Ambos muito raros. 

Armando Terra/MS

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