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Airplane ashtrays

Collecting categories are endless and this week’s article will introduce the reader to airplane-related ashtrays. I remember when cigarette smoking was permitted on airplane flights and the vivid memory of that lingering smoke cloud overhead, particularly near the overhead storage compartment. Each seat armrest was fitted with a mini ashtray, complete with a hinged snap lid. 

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Credito: Armando Terra.

My particular interest in airplane-related ashtrays, dated back to the Art Deco era. Deco is a visual stimulation of the senses, which first appeared before World War I in France. Robust metal, bright chrome with sexy curves and sleek design. The design celebrates forward modernism and of course the machine age. Huge machines that could travel to other places in a short time were the ultimate signs of modernity. 

Companies and persons who at this early time began to design air travel machines, first began to consider airflow and subsequent aerodynamics. By the 1930’s plane manufacturers began to abandon the square angular boxy look of the early 1900’s and began to design surfaces that were smooth, curved and exceptionally aerodynamic. At the same time cigarette smoking also became very popular and manufacturers began to produce stand up cigarette floor ashtrays. It should be noted the commercial cigarette industry originated in France in the 1850’s. The word “cigarette” translated from French means “small cigar”. 

My favourite examples of airplane art Deco related ashtrays are the classic and timeless floor stands, extremely popular in the 1940’s-19450’s. Iconic in both style and design they were highly detailed, extremely decorated and constructed of blinding chrome and heavy ornate glass. The glass base was lit by an electric light bulb and the entire ashtray was robust, heavy and blinding. The design was mesmerizing, and included an airplane at the top, which closely resembled a DC-3, a prominent airplane of the era. 

Airplane had twin free spinning propellers, could be swiveled upward to emulate ascend or downward for descent. Each window was notched in the fuselage and there was an additional light bulb on the interior that lit up brightly. Some featured double ashtrays, with additional accessories, such as match and cigarette holders. Some additional themes also included playing card themes, such as logos of spades, diamonds, clubs and hearts, cast right into the table housings. 

Today these ashtrays are extremely sought after, collectable and expensive, some models have sold for over $2, 000.00 per unit. There are many poor reproductions, which can fortunately be exposed easily. My area of interest in airplane ashtrays is solely in ones that were manufactured in Canada, particularly by the Metalcraft Company of Toronto. In my opinion, these are the most desirable and best-looking floor models to have been ever made. 

If you are in the market for one of these beauties, please bear in mind to do your research in order to confirm the authenticity. These ashtrays were only made in Canada and by Metalcraft specifically. Any other markings should raise suspicion. 

In closing, Metalcraft only produced the components for the airplane, table, footing and all the electrical parts and wiring was contracted to a third party. Some ashtrays are actually labelled with a “CSA” approval by a third party, however, still listed as made in Canada. 

  • 1940’s – 34” tall, Metalcraft manufacturing airplane ashtray, superb chrome with excellent slag glass. Two ashtrays with flip lids and two containers for cigarettes. Excellent condition with no pitting, cracks and very light wear. Excellent DC-3 plane. 
  • 1940’s – 34” tall, Metalcraft manufacturing ashtray. Includes two ashtrays with flip lids, two cigarette containers and extra-large table, Pristine condition with blinding bright chrome and superb glass. Excellent DC-3 plane. 
  • Close-up photo of underside of table, highlighting “Metalcraft MFG. Co. Des. Reg.” casting reference. Ninety percent of all Metalcraft products are marked with the above wording. 
  • Example of third-party electrical contractor who wired the ashtray lighting scheme, once it had been assembled by Metalcraft. This particular example is by “Tuscan MFG. Co. Ltd”, also of Toronto, Canada. 

Armando Terra/MS


Cinzeiros de avião

As categorias para escolha de escrita para um artigo são infinitas e o artigo desta semana vai apresentar ao leitor os cinzeiros relacionados com os aviões. Lembro-me de quando fumar um cigarro era permitido em voos de avião e tenho uma memória viva daquela nuvem de fumo persistente sobre a superfície, particularmente perto do compartimento de armazenamento. Cada apoio de braço do assento era equipado com um mini cinzeiro, completo com tampa de encaixe articulada. 

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Credito: Armando Terra.

O meu interesse particular por cinzeiros relacionados com aviões data da era de Art Déco – esta é uma estimulação visual dos sentidos, que apareceu pela primeira vez antes da Primeira Guerra Mundial em França. Metal robusto, cromado brilhante com curvas sensuais e design elegante. O design celebra o avanço do modernismo e, claro, a era da máquina. Máquinas enormes que podiam viajar para outros lugares em pouco tempo eram claros sinais da modernidade. 

Empresas e pessoas que nesta época inicial começaram a desenhar máquinas de viagens aérea começaram a considerar o fluxo de ar e a subsequente aerodinâmica. Na década de 1930, os fabricantes de aviões começaram a abandonar o visual quadrado do início dos anos 1900 e começaram a desenhar superfícies lisas, curvas e excecionalmente aerodinâmicas. Ao mesmo tempo, o ato de fumar cigarros também se tornou muito popular e os fabricantes começaram a produzir cinzeiros de pé. Note-se que a indústria dos cigarros comerciais teve origem em França na década de 1850. A palavra “cigarro” traduzida do francês significa “pequeno charuto”. 

Os meus exemplos favoritos de cinzeiros relacionados com a art déco dos aviões são os clássicos e intemporais cinzeiros de chão, extremamente populares nos anos 40. Icónicos em estilo e design eram altamente detalhados, extremamente decorados e construídos em vidro cromado e pesado. A base de vidro era iluminada por uma luz elétrica e todo o cinzeiro era robusto, pesado e ofuscante. O design era hipnotizante, e incluía um avião no topo, que se assemelhava muito a um DC-3, um avião proeminente da época. 

Airplane ashtrays-toronto-mileniosatdiumO avião tinha hélices de fiação duplas, podiam ser giradas para cima para simular a subida ou para baixo para descida. Cada janela era entalhada na fuselagem e havia uma lâmpada adicional no interior que se iluminava de forma brilhante. Alguns continham cinzeiros duplos, com acessórios adicionais, como suportes de fósforos e cigarros. Alguns temas adicionais incluíam também temas de cartas de jogo, como logotipos de espadas, ouros, paus e copas, fundidos diretamente nas caixas de mesa. 

Hoje estes cinzeiros são extremamente procurados, colecionáveis e caros, alguns modelos foram vendidos por mais de $2.000,00 por unidade. Há muitas reproduções pobres, que felizmente podem ser facilmente expostas. A minha área de interesse em cinzeiros de aviões é exclusivamente em cinzeiros que foram fabricados no Canadá, particularmente pela Metalcraft Company de Toronto. Na minha opinião, estes são os modelos de chão mais desejáveis e mais bonitos que já foram feitos. 

Se estiver à procura de uma destas belezas, tenha em mente fazer a sua pesquisa para confirmar a autenticidade. Estes cinzeiros só foram feitos no Canadá e pela Metalcraft especificamente. Quaisquer outras marcas devem levantar suspeitas. 

Para terminar, a Metalcraft só produziu componentes para aviões, sendo que mesas, bases e todas as peças elétricas e cabos foram contratadas a terceiros. Alguns destes cinzeiros estão rotulados com uma aprovação “CSA” por terceiros, no entanto, ainda listados como fabricados no Canadá. 

  • 1940’s – 34” de altura, cinzeiro de avião fabricado pela Metalcraft, cromado, soberbo com excelente vidro de escória. Dois cinzeiros com tampas de vidro e dois recipientes para cigarros. Excelente condição sem corrosão, rachaduras e desgaste muito leve. Excelente avião DC-3. 
  • 1940’s – 34” de altura, cinzeiro fabricado pela Metalcraft. Inclui dois cinzeiros com tampas basculantes, dois recipientes de cigarros e mesa extra-grande, condição imaculada com cromado brilhante e vidro soberbo. Excelente avião DC-3. 
  • Foto aproximada do lado inferior da mesa, com destaque para a referência de fundição “Metalcraft MFG. Co. Des. Reg.”. 90% de todos os produtos Metalcraft estão marcados com o texto acima. 
  • Exemplo de um terceiro empreiteiro elétrico  que ligou o sistema de iluminação do cinzeiro, uma vez montado pela Metalcraft. Este exemplo em particular é de “Tuscan MFG. Co. Ltd”, também de Toronto, Canadá.

Armando Terra/MS

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