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Pensar a cidade para vivermos melhor

Chicago, Illinois, USA downtown skyline from above at dusk.

 

A ideia de que uma cidade mais sustentável proporciona uma melhor qualidade de vida à sua população instalou-se a partir de meados do século XX. A realidade atual mostra-nos que devemos estar muito atentos aos problemas atuais e futuros causados pela intensa urbanização.

Cerca de metade da humanidade vive hoje em cidades. Esta tendência para a crescente e rápida urbanização coloca enormes desafios em várias frentes: nos esforços para reduzir a pobreza e a fome, na promoção da qualidade de vida da população, na gestão dos recursos naturais, na proteção do meio ambiente, e na melhor forma de enfrentar as mudanças climáticas.

Claro, que tudo isto partindo de um ponto essencial – é necessário garantir que todos têm possibilidade de ter habitação condigna e que o apoio social aumente na mesma proporção do aumento de pessoas a viver na cidade. É então necessário que as cidades tenham a capacidade de ir melhorando as suas infraestruturas mais básicas, para garantir que mantém a qualidade de vida de uma população em crescendo.

O que se passa hoje na cidade de Toronto é, exatamente, essa tentativa de adaptação a uma nova realidade populacional, que exige mais: uma mais atualizada rede de saneamento básico, uma rede elétrica que comporte todas as necessidades, uma rede de transportes públicos eficazes e seguros, uma rede viária que permita escoar o trânsito com facilidade, serviços de recolha do lixo, adequada manutenção de espaços públicos, etc. . Dirão que tudo isto é muito utópico, se calhar é mesmo, mas na verdade deve ser com este espírito que se parte para a condução dos destinos de uma cidade, que no caso de Toronto é uma das maiores da América do Norte e uma das mais importantes do Canadá.

O planeamento urbano é fundamental. Pensar a cidade de uma forma integrada e pensar acima de tudo nas pessoas que lhe dão vida e são a sua razão de existir.

Esta edição não ficaria completa se não trouxéssemos a opinião abalizada de quem tem exatamente o planeamento urbano como área de estudo e trabalho. Contámos com a prestimosa colaboração e o saber de Christopher de Sousa, Professor e Diretor Assciado da School of Urban and Regional Planning da Toronto Metropolitan University e ainda de Laura E. Taylor, Professora Associada e MÊS Planning Programs Coordinator da Faculty of Environmental & Urban Change, da Universidade de York.

Milénio Stadium: Quando se pensa numa cidade e se tenta transformá-la para melhor, que preocupações e prioridades deve ter um especialista em planeamento urbano?
Christopher De Sousa: Os urbanistas gerem o espaço urbano num esforço para criar e manter comunidades que proporcionem uma qualidade de vida ótima. Para alcançar condições ótimas de qualidade de vida, os urbanistas devem ter em conta questões económicas, ambientais e sociais. Têm de planear comunidades com um ambiente natural saudável e acessível, onde as empresas prosperem e as pessoas possam viver em segurança, com acesso a boas escolas, empregos, habitação a preços acessíveis e a companhia de bons vizinhos.

MS: Como especialista em planeamento urbano, pode explicar como é que o crescimento demográfico de uma cidade pode ser combinado com a necessidade de realizar obras para renovar ou alterar todas as infraestruturas necessárias e manter a qualidade de vida?
CDS: As cidades têm de manter e renovar constantemente as suas infraestruturas, tal como nós, enquanto indivíduos, temos de limpar, manter e renovar continuamente as nossas casas. Isto nunca é tranquilo, barato ou sem obstáculos, especialmente quando se vive numa cidade próspera. Embora façamos o nosso melhor para programar as coisas de modo a minimizar as interrupções e maximizar a eficiência, também precisamos de considerar os impactos sobre aqueles que vivem nos bairros em renovação e aqueles que fazem o trabalho. Não devemos considerar como um dado adquirido o facto de muitas cidades da América do Norte não estarem a crescer ou a prosperar. Vivemos numa cidade e numa região que atrai e mantém a população porque proporcionamos, em geral, excelentes condições económicas, ambientais e sociais.

MS: Em tempos, Toronto foi considerada uma das melhores cidades para viver no mundo. Olhando para a cidade atualmente, acha que estamos a perder ou já perdemos esse estatuto?
CDS: Toronto continua a ser considerada uma das melhores cidades para se viver a nível mundial, de acordo com classificações internacionais que consideram fatores económicos, ambientais e sociais, e a nossa classificação a nível mundial continua a manter-se ou a melhorar. Tornámo-nos uma cidade que joga nas grandes ligas e, por isso, compete com outros pesos pesados mundiais. Estatisticamente falando, somos seguros, temos um ambiente limpo, excelentes escolas, baixo desemprego, parques, entretenimento, cultura e muitas outras coisas que contribuem para uma grande cidade. Sim, o trânsito e a acessibilidade da habitação são problemas, mas temos muitos projetos de trânsito em curso e mais gruas a construir habitação do que qualquer outra cidade norte-americana.

MS: O que é que Toronto precisa para voltar a ser uma cidade em que todos possam gostar de viver?
CDS: Toronto é uma cidade e uma região em que a maioria de nós gosta de viver. Caso contrário, iríamos embora, a nossa população diminuiria e os nossos políticos e planeadores urbanos entrariam em pânico desesperado, tentando descobrir como atrair pessoas e empresas. Esta é uma realidade para muitas cidades, mas felizmente construímos uma cidade popular com o problema oposto. Mas, como todas as cidades, especialmente as grandes cidades globais, tentamos continuamente manter uma cidade e uma região em crescimento com condições económicas, ambientais e sociais de alta qualidade, acessíveis e a preços módicos.

MS: Uma das situações que mais incomoda o cidadão comum é o trânsito caótico em que Toronto está mergulhada todos os dias e a toda a hora. Na sua opinião, é necessário repensar a rede de transportes públicos para a tornar mais eficiente, mais bem articulada, mais acessível e mais rápida?
CDS: Sim, o trânsito é uma fonte de frustração, mas somos uma cidade e uma região que há muito tempo que está a tentar resolver a forma como os cidadãos se deslocam. Toronto tem um dos melhores sistemas de transportes públicos do mundo, especialmente se considerarmos um sistema que se paga a si próprio. Mas aqui reside um dos problemas: precisamos de mais transportes públicos, mas a sua construção é dispendiosa, por isso, como pagá-los sem sobrecarregar os cidadãos que já têm problemas em suportar os custos da vida quotidiana? Uma coisa que os planeadores urbanos de Toronto estão a fazer e que tiveram sucesso no passado é construir bairros onde as pessoas satisfazem as suas necessidades diárias caminhando. Há cerca de uma década, mudei-me para um bairro mais acessível, perto de um metro, e embora goste de conduzir o meu carro, não “preciso” de o fazer muitas vezes. Construir este tipo de bairros em Toronto e em toda a região significa crescer, aproximando os locais para viver, trabalhar e divertir-se. Enquanto alguns se queixam de que isto aumenta o congestionamento e o ruído, a maioria sente que acrescenta vibração, acessibilidade e entusiasmo às nossas comunidades de uma forma que pode acomodar mais pessoas e é melhor para o ambiente.

 

Milénio Stadium: Quando se pensa numa cidade e se tenta transformá-la para melhor, que preocupações e prioridades deve ter um especialista em planeamento urbano?
Laura E. Taylor: A maior prioridade para os urbanistas é pensar na justiça ambiental e social: as alterações propostas terão um impacto negativo no ambiente (como os espaços verdes e os parques)? melhorarão o acesso das pessoas à natureza?
Os planeadores também pensam frequentemente na justiça e tentam tratar de forma equitativa todos os envolvidos na construção da cidade. Mas isso é difícil. Os urbanistas fornecem as informações e ideias necessárias para ajudar os decisores a criar grandes comunidades. Os planeadores das cidades existentes lidam com a gestão da mudança, tentando garantir que todas as mudanças efetuadas – principalmente através da reabilitação – sejam positivas. Os proprietários de imóveis querem construir e gerir os seus edifícios para obterem lucro, mas a maioria dos promotores compreende que o que constroem e como constroem irá moldar a cidade a muito longo prazo. Para os seus futuros inquilinos, compradores, clientes e acionistas, os promotores tentam fazer um bom trabalho. No entanto, os planeadores tentam mitigar as “externalidades” dessas mudanças, ajudando as câmaras municipais a decidir como a cidade é moldada. É no processo de elaboração dos planos municipais e no processo de análise e aprovação dos pedidos de desenvolvimento que todos discutem e debatem a melhor forma de lidar com essas alterações.

MS: Como especialista em planeamento urbano, pode explicar como é que o crescimento da população de uma cidade pode ser combinado com a necessidade de realizar obras para que todas as infraestruturas necessárias possam ser renovadas ou alteradas e a qualidade de vida mantida?
LET: Todos nós temos de pagar impostos se queremos que a cidade e a província arranjem as coisas e prestem os serviços de que necessitamos.
O crescimento da população significa que novas pessoas vêm para a cidade para trabalhar, viver e divertir-se… e pagar impostos e taxas de utilização (por exemplo, pela quantidade de água municipal utilizada). Esse dinheiro é utilizado para melhorar as infraestruturas. Mas mais pessoas significam exatamente isso: mais pessoas, portanto mais pessoas a andar a pé, de transportes públicos, de bicicleta, de carro, etc.
A questão para a região de Toronto tem sido incentivar as pessoas a fixarem-se nas cidades e a não se espalharem pelo campo. O objetivo da intensificação nos últimos 20 anos tem sido reduzir a expansão na periferia para proteger as terras agrícolas e as zonas naturais. Mas a contrapartida tem sido densidades muito mais elevadas e uma maior intensidade de pessoas a fazer coisas nas zonas urbanas existentes. Para muitas pessoas, qualidade de vida significa espaço para respirar, um pouco de separação dos vizinhos, facilidade de deslocação, acesso fácil a todas as coisas necessárias na vida quotidiana (por exemplo, mercearias, serviços), acesso à natureza e espaço para as crianças correrem. Penso que, no nosso contexto canadiano, é difícil conciliar a necessidade de utilizar menos terra para as cidades através da intensificação com o imenso país em que vivemos. Mas a paisagem rural quase urbana à volta de Toronto é um tipo particular de paisagem e é finita, pelo que merece ser conservada.

MS: Em tempos, Toronto foi considerada uma das melhores cidades para viver no mundo. Olhando para a cidade atualmente, acha que estamos a perder ou já perdemos esse estatuto?
LET: Toronto é uma das melhores cidades do mundo para se viver. Somos muito diversificados, mas na maior parte das vezes respeitamo-nos muito uns aos outros (todos nos lembramos de exemplos de pessoas racistas e tacanhas que fazem coisas horríveis. Mas com uma população de cerca de 10 milhões de pessoas na região de Toronto, penso que esses exemplos são muito isolados). Temos uma cidade bonita, com muitos parques e uma zona ribeirinha deslumbrante. E temos uma óptima cidade-região com casas e escolas decentes e com uma enorme cintura verde com quintas, florestas e rios. Penso que a maioria das pessoas que trabalham para o público (por exemplo, nos municípios, para a província, professores, professores universitários, pessoal médico) estão todas a tentar tornar o mundo um lugar melhor e sinto essa preocupação onde quer que vá.
Uma cidade é um organismo incrivelmente complexo. Mas uma cidade é a soma de todas as nossas escolhas quotidianas e da forma como cuidamos daqueles que não têm muitas escolhas. Nós (urbanistas, vereadores, vizinhos, famílias) discutimos muito sobre a melhor forma de fazer as coisas, mas sinto-me muito privilegiada por podermos discutir.

MS: De que é que Toronto precisa para voltar a ser uma cidade onde todos possam gostar de viver?
LET: Penso que as comunidades da cidade de Toronto deveriam ter mais voz no Conselho. A amalgamação da cidade (as 6 originais) acabou por afastar os residentes do conselho municipal. As alas são demasiado grandes. Do ponto de vista do planeamento, a cidade é tão grande que as decisões ou políticas que se aplicam a toda a cidade não se aplicam a toda a cidade, pelo que sinto que, por vezes, algumas áreas são invisíveis. Concentramo-nos tanto no centro da cidade que os bairros exteriores não recebem atenção suficiente, a menos que estejam em curso propostas de desenvolvimento.
Um pouco fora do tema:
A atual crise da habitação não é “nova” no sentido em que temos tentado, desde que o planeamento se tornou uma profissão (~1919), descobrir como construir e manter habitação acessível e económica para as pessoas. E temos vindo a planear que essas habitações se situem em grandes comunidades com todos os serviços necessários para a vida quotidiana. Não é fácil fazer as coisas bem. É preciso tempo para construir uma comunidade; uma comunidade não é criada de um dia para o outro. O planeamento pode fazer a diferença para nos ajudar a encontrar opções de habitação, mas as unidades de habitação são mercadorias que são compradas e vendidas com fins lucrativos. Se alguém não puder lucrar com a construção de casas, não o fará.
As economias globais fazem ainda mais diferença, por exemplo, no que diz respeito às taxas de juro e à força relativa do dólar canadiano para comprar, vender e transacionar todos os elementos necessários à construção de casas e comunidades.

MS: Uma das situações que mais incomoda o cidadão comum é o trânsito caótico em que Toronto está imersa todos os dias e a toda a hora. Na sua opinião, é necessário repensar a rede de transportes públicos para a tornar mais eficiente, mais bem articulada, mais acessível e mais rápida?
LET: Do ponto de vista do planeamento, temos de seguir os princípios básicos de planeamento para planear comunidades compactas e completas. O que significa que as pessoas devem poder viver perto do local onde trabalham e onde vão à escola. As pessoas devem poder aceder a todas as coisas de que necessitam todos os dias perto do local onde vivem. Viagens mais curtas são melhores para todos. Não creio que tenhamos de “repensar” a rede de transportes. Penso que temos de a apoiar: investir no sistema de transportes públicos existente (TTC, GO, outros sistemas municipais) para fornecer um serviço frequente, fiável e confortável. As pessoas conduzem porque têm medo de utilizar os transportes públicos ou porque receiam que não haja serviço quando precisam dele. Está tudo lá, só temos de pagar para que funcione como é suposto. A Metrolinx foi incumbida de construir o sistema regional e, nos últimos 20 anos, expandimos a rede de forma maciça. Poderíamos considerar a possibilidade de criar um organismo governamental regional para gerir todo um sistema regional, mas isso também tem os seus problemas.
A cidade já não é um local onde se pode conduzir quando e onde se quiser sem encontrar trânsito, pelo que é necessário um grande ajuste de perspetiva, especialmente para os condutores que vivem aqui há muito tempo. Se a perspetiva de que Toronto já não é fantástica vem do volante de um carro, então saia do carro. Se tiver de conduzir, seja paciente. Ter acesso ao Google Maps e ao Waze fez uma enorme diferença, na minha opinião, ao eliminar a adivinhação das deslocações.

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