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Mais veículos elétricos = Mais gasto de eletricidade Temos estrutura para isso?

Electro car charging on EV station. Enjoyment of free time with modern eco friendly transport.A questão faz sentido – com o aumento previsível de veículos elétricos a circularem, e a consequente necessidade de gastar energia para os carregar, o Canadá tem estrutura, ao nível da rede elétrica, para suportar esse aumento que se prevê venha a ser exponencial nos próximos anos? James Hack é engenheiro e trabalha na indústria da energia. Hack aceitou dar-nos a sua opinião sobre esta matéria, ajudando-nos a entender o que poderá acontecer neste contexto. No entanto, James Hack fez questão de deixar sublinhado que “os pontos de vista e as opiniões são inteiramente da minha responsabilidade e não representam os pontos de vista de qualquer empresa ou organização à qual estou associado”.

Milénio Stadium: Com o aumento da produção de veículos elétricos no país, espera-se que a utilização de veículos elétricos no Canadá, e em Ontário em particular, dispare. Acha que o Canadá tem as infraestruturas necessárias para acomodar esta probabilidade muito real?
James Hack: A resposta curta é, atualmente, não. No entanto, os governos federal e provincial têm tomado medidas para satisfazer a crescente procura de energia resultante do movimento de eletrificação.
A transição para os automóveis elétricos para a população em geral será um processo relativamente lento, que provavelmente terá lugar nos próximos 10 a 20 anos, à medida que os automóveis com motor de combustão interna (ICE) atingem o fim da sua vida útil e mais VEs ficam disponíveis no mercado. A implicação deste facto é que o aumento da procura de energia será relativamente linear, o que permite um aumento mais gradual e sustentável da construção de infraestruturas e da produção.

MS: Na sua opinião, a capacidade de produção e o fornecimento de eletricidade irão fazer face a esta nova realidade, que exigirá um aumento exponencial das despesas de eletricidade?
JH: A estimativa atual é que o consumo de energia do Ontário mais do que duplicará de 42.000MW para 88.000MW até 2050. Sabendo isto, o Governo do Ontário tem vindo a dar passos largos no sentido de aumentar a produção de energia para atingir este objetivo, anunciando vários projetos de grande dimensão ao longo dos últimos anos. No verão de 2023, foi anunciado que a Bruce Nuclear Generating Station (BNGS) iria acrescentar uma terceira estação de produção no local, o que acrescentaria cerca de 5000MW de energia à rede. Embora a conceção exata do reator não tenha sido anunciada, é provável que se trate de um reator do tipo CANDU (Canadian Deuterium Uranium Reator), concebido e desenvolvido em solo canadiano e dotado de uma série de sistemas de segurança. Tratando-se de reatores de grandes dimensões e complexidade, o tempo que medeia entre a abertura do terreno e a produção dos primeiros MW de eletricidade situar-se-á entre 10 e 15 anos.
O Ontário será também o anfitrião de alguns dos primeiros pequenos reatores modulares (SMR) produtores de energia do mundo, atualmente em construção em Darlington. A produção de energia destes reatores é significativamente menor (~300MWe vs. ~800MWe nos nossos reatores típicos), no entanto, podem ser construídos numa fração do tempo e podem ser colocados em comunidades onde a energia limpa não está prontamente disponível (pense nas comunidades do Norte e remotas). Além disso, a renovação de Pickering B permitir-nos-á manter mais 4 reatores em funcionamento durante mais de 30 anos. O plano anterior era desativar estes reatores; no entanto, estes seguirão um projeto de renovação semelhante ao de Darlington, atenuando uma grande queda na produção se estes fossem desativados.
Para além destas formas de produção de “carga de base” (fontes de energia constante que satisfazem a maior parte da nossa procura de energia), as energias renováveis como a hídrica, a eólica e a solar estão também a ser expandidas para aumentar ainda mais a capacidade de produção e para tornar o nosso mercado energético mais robusto.

MB: Pensa que, à semelhança do que aconteceu nos países europeus, também será necessário acelerar o mercado da produção e fornecimento de energias alternativas para satisfazer as exigências do mercado?
JH: As rodas já estão em movimento para a aceleração e o reforço do mercado energético do Ontário. Parece que o canal preferido para atingir este objetivo é a energia nuclear – como se pode ver pelos anúncios de projetos maciços dos últimos anos – no entanto, as energias renováveis, como a hídrica, a eólica e a solar, também serão mais desenvolvidas para aumentar a capacidade total de produção, bem como para ter fontes disponíveis para compensar as perdas de produção durante as interrupções de rotina ou forçadas das centrais nucleares. O Ontário tem sido um líder mundial na transição para as energias limpas, pelo que é pouco provável que venhamos a assistir à construção de centrais a carvão, ou similares, no Ontário, como se tem visto na Europa.

MS: Especificamente no que diz respeito à necessidade de aumentar a rede de carregadores de veículos elétricos, vê alguma possibilidade de isso acontecer em tempo útil?
JH: Em geral, diria que deveríamos estar mais avançados na disponibilidade de sistemas públicos de carregamento do que estamos atualmente. Parece-me provável que continuemos a ficar para trás na instalação destas estações de carregamento pelo Governo do Ontário, uma vez que, provavelmente, não está na sua lista de prioridades.
Vejo, no entanto, uma oportunidade para as empresas privadas começarem a instalar estações de carregamento, à semelhança do que existe nos Estados Unidos. Eu apostaria que o mercado privado será o impulsionador deste serviço e que veremos mais estações de carregamento à medida que a prevalência de veículos elétricos na estrada aumentar.

MS: Na sua opinião, podemos esperar um aumento dos custos da energia, dado o aumento da procura?
JH: Com os atuais planos de expansão da capacidade de produção do Ontário, não me parece provável que venhamos a assistir a um aumento do custo da energia para além da inflação normal. É importante lembrar que não estamos a pagar apenas a energia em si, mas também as horas de trabalho e os materiais que a compõem, ambos sujeitos à inflação e, por conseguinte, o preço do produto final (energia) aumentará naturalmente a par da inflação.
Se o Ontário continuar a anunciar grandes projetos no domínio da energia, penso que há uma possibilidade de os preços da energia diminuírem, uma vez que a capacidade de produção ultrapassa a procura. Há muitos fatores que entram aqui em jogo, como o estado dos mercados energéticos das regiões vizinhas (Quebeque e Estados Unidos), a quem historicamente vendemos o excesso de energia. Se produzirmos em excesso e eles produzirem em menor quantidade, colheremos os benefícios de poder vender a essas regiões, que serão reinvestidos no Ontário, embora provavelmente não se veja uma diminuição na sua fatura da Hydro. Se produzirmos em excesso e não houver procura de energia por parte dessas regiões, o excesso fará com que o preço da eletricidade no Ontário diminua. Como já foi referido, tudo isto depende da nossa capacidade de atingir e ultrapassar os nossos objetivos energéticos.
MB/MS

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