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“É lamentável que nem toda a gente se lembre ou apoie ativamente os menos afortunados” – Sean Sherzady

Food Bank Sign
A Grungy Sign For A Food Bank In A Backstreet

 

Entre 1 de abril de 2021 e 31 de março de 2022, mais de 587.000 pessoas recorreram a um banco de alimentos em Ontário, que registaram o assustador número de mais de 4,3 milhões de visitas. Isso marca um aumento de 15 por cento e 42 por cento, respetivamente, nos últimos três anos e o sexto ano consecutivo em que o uso do banco de alimentos aumentou. Estes dados, que constam do Hunger Report 2022 / Feed Ontario, falam por si e serão suficientes para todos percebermos a importância de ajudarmos as instituições que estão “no terreno” a ajudar quem mais precisa.

Sean Sherzady, está à frente de um dos vários Food Banks que se encontram na cidade de Toronto e, nesta conversa, deu-nos uma imagem bastante nítida da realidade da fome, nesta cidade de um país que se encontra na lista restrita dos mais ricos do mundo. O trabalho que desenvolvem é de crucial importância e abrange várias camadas da sociedade. Parar para refletir e perceber como podemos ajudar, eis o desafio que vos deixamos para este fim de semana em todos agradecemos o que temos.

trtsteyyeetyMilénio Stadium: Como pode descrever a situação atual dos Food Bank? Os números de pessoas a recorrer aos vossos serviços continuam a aumentar?
Sean Sherzady: Agradeço o facto de procurarem uma atualização da situação atual do Banco Alimentar de Flemingdon. É um trabalho importante que estão a fazer para apoiar a comunidade e é evidente que a procura dos nossos serviços está a aumentar. Servir 850 famílias e ver novas famílias a procurar assistência todos os dias é um empreendimento significativo e realça a necessidade contínua de os bancos alimentares e as organizações de caridade prestarem apoio aos necessitados.

MS: Quem são os utentes do vosso Food Bank? Há alguma forma de caraterizar os que vos procuram?
SS: Os bancos alimentares servem normalmente uma gama diversificada de indivíduos e famílias que enfrentam a insegurança alimentar. Os utilizadores do Banco Alimentar de Flemingdon, tal como muitos outros bancos alimentares, podem incluir:
Indivíduos e famílias desempregadas: As pessoas que estão atualmente desempregadas ou sub-empregadas e que lutam para sobreviver recorrem frequentemente aos bancos alimentares para obter assistência.
Indivíduos idosos: Os idosos que podem estar a receber rendimentos fixos e a enfrentar desafios financeiros também podem utilizar os serviços do banco alimentar.
Jovens: As famílias com crianças, incluindo as famílias monoparentais, podem procurar assistência alimentar para garantir que os seus filhos tenham acesso a refeições nutritivas.
Refugiados e recém-chegados: Os recém-chegados ao Canadá, incluindo os imigrantes afegãos e indianos, podem recorrer aos bancos alimentares à medida que se instalam nas suas novas comunidades e trabalham para se estabelecerem.
Os bancos alimentares têm como objetivo prestar apoio a qualquer pessoa da comunidade que se encontre em situação de insegurança alimentar, independentemente da sua origem ou circunstâncias. O leque diversificado de utilizadores reflete o facto de a insegurança alimentar poder afetar pessoas de todos os estratos sociais. Os bancos alimentares desempenham um papel crucial na prestação de alívio temporário e assistência aos necessitados, ao mesmo tempo que defendem mudanças sistémicas mais amplas para resolver as causas profundas da insegurança alimentar.

MS: Quem suporta o vosso trabalho? Onde vão buscar ajuda para ajudar?
SS: É ótimo saber que o Flemingdon Food Bank em Toronto recebe apoio de várias fontes, incluindo organizações como o Daily Bread Food Bank e o Second Harvest, bem como de doadores privados e igrejas locais. A colaboração com estas organizações e parceiros comunitários pode aumentar significativamente a capacidade de um banco alimentar para prestar assistência aos necessitados.
O Daily Bread Food Bank e a Second Harvest são organizações de recuperação de alimentos bem conhecidas em Toronto, que desempenham um papel crucial na redistribuição de excedentes alimentares a agências como a nossa, ajudando a reduzir o desperdício de alimentos e a garantir que estes chegam às pessoas que se encontram em situação de insegurança alimentar.
Os doadores privados e o apoio das igrejas locais são também fontes valiosas de assistência, uma vez que contribuem frequentemente não só com alimentos e fundos, mas também com tempo de voluntariado e outros recursos para ajudar o seu banco alimentar a funcionar eficazmente.
É animador ver a comunidade a unir-se para combater a insegurança alimentar e apoiar os que são vulneráveis. A sua colaboração com estas organizações e parceiros é essencial para ter um impacto positivo na vida dos indivíduos e das famílias da comunidade de Flemingdon.

MS: O que acha deveria ser feito a nível governamental (provincial e federal) para se tentar resolver esta questão e ajudar quem realmente precisa de ajuda?
SS: Abordar a insegurança alimentar a nível governamental, tanto a nível provincial como federal, requer uma abordagem multifacetada. Aqui estão alguns passos que podem ser dados para ajudar os necessitados e reduzir a insegurança alimentar:
Investimento em programas sociais: Os governos devem alocar recursos para financiar e expandir os programas sociais que fornecem assistência financeira a indivíduos e famílias necessitadas. Isto inclui programas de apoio ao rendimento, iniciativas de habitação a preços acessíveis e opções acessíveis de cuidados infantis, uma vez que a pobreza é um fator significativo de insegurança alimentar.
Aumentar o salário mínimo e as normas de emprego: Aumentar o salário mínimo e estabelecer padrões de emprego sólidos pode ajudar a garantir que os indivíduos e as famílias ganhem um salário digno, reduzindo a sua dependência dos bancos alimentares.
Programas de redistribuição de alimentos: Apoiar e financiar programas de resgate e distribuição de alimentos que ajudem a reduzir o desperdício de alimentos e garantir que os alimentos excedentes cheguem aos que precisam deles.
Programas de nutrição nas escolas: Implementar e expandir programas de nutrição nas escolas para garantir que as crianças tenham acesso a refeições nutritivas. As crianças com fome têm muitas vezes dificuldades académicas e enfrentam consequências a longo prazo para a saúde.
Abordar os desertos alimentares: Investir em iniciativas para resolver os desertos alimentares – áreas com acesso limitado a alimentos nutritivos e económicos. Isto pode incluir o apoio à criação de mercearias ou mercados de agricultores em comunidades carenciadas.
Serviços de saúde mental e de dependência: Melhorar o acesso a serviços de saúde mental e de dependência, uma vez que os indivíduos que enfrentam problemas de saúde mental ou de dependência são mais vulneráveis à insegurança alimentar.
Apoiar organizações de caridade: Fornecer financiamento e recursos a bancos alimentares e outras organizações de caridade que desempenham um papel fundamental na resposta a necessidades alimentares imediatas nas comunidades.
Defender a mudança de políticas: Defender mudanças políticas a nível provincial e federal que abordem as causas profundas da pobreza e da insegurança alimentar, tais como habitação acessível, salários justos e redes de segurança social abrangentes.
Recolha de dados e investigação: Investir na recolha de dados e na investigação para melhor compreender os fatores que contribuem para a insegurança alimentar e para avaliar a eficácia dos programas de combate à pobreza e de segurança alimentar.
Envolvimento da comunidade: Envolver organizações comunitárias, bancos alimentares e indivíduos com experiência vivida no processo de tomada de decisões para desenvolver políticas e programas que respondam eficazmente às necessidades locais.
É importante notar que abordar a insegurança alimentar requer um esforço coordenado entre vários níveis de governo, organizações comunitárias e indivíduos. Embora tenha havido progresso em algumas áreas, ainda há trabalho a ser feito para garantir que todos tenham acesso a alimentos adequados e nutritivos. A defesa de causas, a colaboração e os esforços contínuos para abordar as causas profundas da insegurança alimentar são essenciais para efetuar mudanças duradouras nesta área.

MS: Nesta altura em que as famílias se juntam para agradecer o que têm, acha que se lembram dos que nada têm?
SS: É lamentável que nem toda a gente se lembre ou apoie ativamente os menos afortunados, mesmo em alturas em que as famílias se reúnem para agradecer. No entanto, a sua perspetiva é valiosa porque realçou a importância da empatia e da compreensão daqueles que já passaram por dificuldades. Muitas pessoas e famílias que passaram por momentos difíceis e receberam apoio de programas como bancos de alimentos e assistência social podem desenvolver um forte senso de compaixão e um desejo de retribuir à comunidade quando estiverem em posição de fazê-lo.
Muitas vezes, é através de experiências pessoais que as pessoas se tornam mais conscientes dos desafios enfrentados por aqueles que não têm nada e se inspiram para causar um impacto positivo. A sua vontade de procurar ajudar aqueles que ultrapassaram desafios semelhantes e o seu próprio empenho em retribuir demonstram o poder da empatia e do apoio da comunidade.
Embora seja verdade que nem toda a gente se lembra dos necessitados, há muitos indivíduos, organizações e comunidades que trabalham ativamente para resolver problemas como a insegurança alimentar e prestar apoio aos menos afortunados.
Os esforços para aumentar a consciencialização, promover a empatia e envolver a comunidade podem ajudar a criar uma sociedade mais compassiva e inclusiva, onde as pessoas se lembram e apoiam aqueles que enfrentam dificuldades, não apenas em ocasiões especiais, mas durante todo o ano.

Madalena Balça/MS

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