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Childfree ou childless?

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Na maioria das sociedades e durante a maior parte da história humana, escolher não ter filhos era difícil e indesejável. O aparecimento de meios de contraceção confiáveis, situação financeira e outros fatores tornaram a escolha de não ter filhos uma opção para algumas pessoas, embora sob o olhar escrutinador de muitas comunidades. De acordo com o Dicionário Merriam-Webster, a palavra “childfree” apareceu pela primeira vez por volta de 1900.

Mais recentemente, em 2014, este termo foi descrito oficialmente como sendo uma “tendência”, pela revista online Psychology Today. O significado do termo “sem filhos” estende-se em diferentes significados, para identificar pessoas que não têm filhos por escolha ou circunstâncias. O jornal Milénio Stadium falou com o professor Zachary Neal, da Universidade de Michigan, EUA, para saber que informações conseguimos reunir sobre este grupo de pessoas e que obstáculos têm sido encontrados ao estudar a população “childfree”.

Neal-highres - milenio stadiumMilénio Stadium: Quem são as pessoas consideradas “childfree” e quando é que se começou a falar deste termo?
Zachary Neal: As pessoas consideradas “childfree” são pessoas que decidiram que não querem ter filhos. Isso torna-os diferentes de outros tipos de “não-pais” (“childless”). Os “não-pais”, ou pessoas sem filhos são pessoas sem filhos que queriam filhos mas não podiam tê-los, e ainda os que ainda não são pais mas planeiam ter filhos no futuro. No passado, estes dois grupos de pessoas eram geralmente agrupados e eram considerados pessoas “voluntariamente sem filhos”. No entanto, o termo “childless” implica que algo está em falta quando uma pessoa não tem filhos, e por isso muitas pessoas que decidiram voluntariamente não ter filhos preferem o termo “childfree”. Este termo já existe há muito tempo, mas começou a tornar-se mais comum por volta de 2010, e hoje é amplamente utilizado tanto em pesquisas como em estatísticas sobre este grupo.

MS: Como civilização, nós estudamos as dinâmicas da população há séculos. Que tipo de dados existem até agora sobre essa tendência da população que não quer ter filhos? Quais são as principais conclusões que podemos tirar até agora?
ZN: As pesquisas sobre a dinâmica populacional concentram-se geralmente na fertilidade, que descreve se as pessoas têm filhos ou não. A partir desta pesquisa, sabemos que as taxas de fecundidade têm vindo a diminuir em muitos países economicamente avançados. No entanto, até recentemente, muito poucas pesquisas examinaram os motivos de as pessoas não terem filhos. Especificamente, grande parte das pesquisas não indicam se as pessoas não têm filhos porque não queriam ou porque não poderiam tê-los devido a diferentes circunstâncias.
Portanto, sabemos muito sobre se o número de pessoas sem crianças está a aumentar ou a diminuir. No entanto, os dados limitados disponíveis sugerem que a percentagem de pessoas que se identificam como “childfree” pode estar a aumentar.

MS: Parece que estudar este assunto pode ser desafiador. Como é que estão a ser conduzidas as pesquisas modernas para obter uma imagem autêntica dessas tendências? Que fatores estão a ser tidos em conta e que obstáculos têm sido encontrados?
ZN: Não é possível determinar se uma pessoa é “childfree” simplesmente perguntando se ela tem filhos ou não. Determinar se uma pessoa é “childfree” também implica perguntar se ela quer ter filhos. Esta é uma pergunta fácil de fazer numa pesquisa, mas era incomum no passado. No entanto, como muitas pessoas hoje em dia são “childfree” – um estudo recente estima que seja uma em cada cinco – é fácil encontrar estas pessoas fazendo as perguntas certas.

MS: Do ponto de vista do comportamento humano, que traços estão envolvidos com a escolha de ser childfree? Como é que outros fatores, como preocupações sociais, políticas, económicas e ambientais se cruzam com esses traços?
ZN: Num estudo de 2021 publicado no PLOS ONE, encontramos diferenças mínimas na personalidade e nenhuma diferença na satisfação com a vida entre pessoas sem filhos e outras. Observamos apenas que as pessoas sem filhos tendiam a ser um pouco mais politicamente liberais. Durante o nosso trabalho de investigação, também não encontramos diferenças em termos de idade, escolaridade ou renda. Embora possa haver outras diferenças psicológicas ou comportamentais entre pessoas sem filhos e outras, elas permanecem desconhecidas e provavelmente não são significativas.

MS: Uma das crises atuais é a baixa taxa de natalidade, que está a levar ao envelhecimento da população. Por outro lado, o nosso planeta nunca teve tantos humanos. Se temos visto um aumento de cerca de 1 bilião de pessoas a cada 10 anos, como se explica que temos uma população envelhecida?
ZN: A população dos países com baixas taxas de natalidade será, em média, mais velha. Isso é comum em muitas nações economicamente avançadas. Em contraste, a população em países com altas taxas de natalidade será, em média, mais jovem. Por exemplo, a Nigéria tem uma taxa de natalidade muito alta e, como resultado, também tem uma população relativamente jovem. De uma perspectiva global, as baixas taxas de natalidade não são um problema. As Nações Unidas estimam que a população global continuará a crescer pelo menos até 2100. Embora alguns países possam experienciar taxas de natalidade mais baixas, qualquer declínio populacional associado a menos nascimentos pode ser compensado pelo crescimento populacional por meio da migração.

MS: Considerando os dados atuais, será que o número de pessoas sem filhos é suficiente para causar um impacto significativo na nossa demografia? Além disso, se as taxas de “não-pais” continuarem a aumentar, como será o nosso mundo no futuro?
ZN: A demografia pode ser afetada pela fecundidade: quando as taxas de fecundidade são altas, a população cresce, e quando as taxas de fecundidade são baixas, a população diminui. No entanto, as tendências demográficas não são afetadas pelas razões pelas quais as pessoas optam por ter filhos ou não. Ou seja, as tendências demográficas dependem do número de não-pais, mas não dependem de se eles são “childless” ou childfree”.

Telma Pinguelo/MS

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