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58 mulheres morreram no último ano em Ontário Abrigo Centre viu aumento de 22% nos pedidos de ajuda

Uma lista anual que revela quantas mulheres morreram às mãos de homens em Ontário, mostra uma realidade sombria de violência crescente no meio da pandemia. Entre novembro de 2020 e Novembro de 2021 foram mortas 58 mulheres e raparigas. A Lista Anual é de Femicidas compilada pela Associação de Casas de Intervalo e Transição do Ontário (OAITH) e investigadores da Universidade de Guelph. A idade destas mulheres variava entre dois e 89 anos.

O problema é maior sobretudo no sudoeste de Ontário, de onde são sete das vítimas. A lista anual é feita a partir de dados públicos e de relatórios dos media. As agências que apoiam as mulheres vítimas de violência doméstica alertam que muitas delas não conseguem abandonar a residência do agressor, porque não têm independência financeira. Mas a lista de motivos para a persistência do problema é variada: algumas mulheres não querem que os filhos cresçam com pais divorciados; outras têm medo das críticas sociais e há ainda as que acreditam que o marido não as vai voltar a agredir.

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Cidália Pereira. Créditos: Revista Amar.

A instabilidade pandémica tem contribuído para o aumento dos números. Alguns enfrentam desemprego e insegurança alimentar e as crianças passaram a ficar em casa para assistir às aulas online. A tempestade cria mais stress e discussões entre as famílias e estes são os ingredientes que conduzem ao aumento das agressões. O isolamento, provocado pelas restrições de saúde pública que foram adotadas um pouco por toda a parte para evitar a transmissão de COVID-19 também contribuíram para um aumento de ataques à porta fechada.

O problema da saúde mental, que tudo leva a crer ser a próxima crise de saúde quando conseguirmos colocar a pandemia para trás das costas, e a existência de dependências de álcool ou drogas também contribuem para o abuso dos agressores.

As 58 mulheres que fazem parte deste relatório são dos mais variados locais de Ontário; Toronto, Mississauga, Brampton, Hamilton, Vaughan, Richmond Hill, Bradford, London, Whitby, St. Catherines, Fort Erie, Sault Ste. Marie, Windsor, Sudbury, Ramara, Sarnia, Mount Albert, Belleville, Wallaceburg, Fenelon Falls, Petrolia, Sioux Lookout, Otava, Georgetown, Corunna, Tottenham, Kenova, Peterborough, Miller Lake, e Kingston.

Uma das vítimas de Brampton é de origem portuguesa. Maria Manuela Correia tinha 61 anos quando foi morta em dezembro do ano passado pelo genro. A vítima estava a acolher a filha e os três netos na sua residência depois desta se separar. O genro disparou uma arma de fogo sobre a antiga sogra e foi condenado por homicídio em primeiro grau.

O Abrigo Centre é umas das organizações sediadas em Toronto que presta apoio a estas mulheres. O Abrigo tem serviços em língua portuguesa e funciona desde 1990. Uma das mulheres que procurou ajuda lá e que não quis ser identificada diz que sofreu violência física, ameaças verbais e abuso financeiro. A vítima revela que a sociedade está construída para que as mulheres se sintam envergonhadas e culpadas pelos seus erros e defende que quando existe abuso dentro de casa a culpa é quase sempre atribuída às próprias vítimas.

Ed Graça, diretor executivo do Abrigo Centre, informa que no último ano os pedidos de ajuda relacionados com violência doméstica aumentaram 22%. “Ninguém deveria ter medo ou carregar consigo a culpa por ser vítima de abuso e de violência doméstica”, alerta.

O Abrigo funciona com apoios do governo canadiano e da província de Ontário, mas depende de doações para sobreviver. Por isso, se puder, doe para a instituição nesta época e ajude estas pessoas a terem um Natal em segurança. Abaixo publicamos uma entrevista com Cidália Pereira, Abrigo Centre’s Violence Against Women Team Lead, que nos dá conta que embora a maioria dos pedidos de ajuda venham de Davenport, as chamadas de pessoas que residem fora de Toronto também estão a aumentar.

Milénio Stadium: Quantas mulheres telefonaram no ano passado para o Centro Abrigo a pedir ajuda por causa da violência doméstica e quantas delas falam português?

Cidália Pereira: No ano fiscal passado, terminado a 30 de março de 2021, servimos 697 mulheres do nosso programa Violência Contra a Mulher que procuravam serviços de aconselhamento e apoio. Isto representa um aumento de 22% em novas chamadas em relação ao ano fiscal anterior. Nos últimos oito meses, de 1 de abril de 2021 a 30 de movembro, ajudámos 368 mulheres com informação, psico-educação, aconselhamento, plano individualizado para responder às suas necessidades, planeamento de segurança e serviços de apoio. Embora as nossas portas físicas estejam fechadas, o Abrigo está aberto e continuamos a fornecer serviços virtuais por telefone e online. Oferecemos serviços em português e inglês, mas a maioria dos nossos clientes fala português. O Centro Abrigo é uma das 27 agências de aconselhamento que presta aconselhamento e apoio a milhares de vítimas de violência doméstica em toda a GTA, todos os anos. Muitas mulheres chegam até nós através do publicidade boca-a-boca ou de referências de outras agências de serviços. Infelizmente, um maior número chega até nós com necessidades mais complexas e múltiplas.

MS: A língua continua a ser uma barreira para os imigrantes pedirem ajuda?

CP: Sim, a falta de conhecimentos da língua inglesa continua a ser uma barreira para muitas mulheres imigrantes. Desde a pandemia, muitos serviços tornaram-se virtuais, criando outra barreira. As mulheres encontram dificuldades de navegação no sistema, é ainda mais desafiante para aqueles que não possuem os conhecimentos linguísticos e as competências ou recursos tecnológicos, aceder a informação sobre benefícios e serviços essenciais. As linhas de crise continuaram a funcionar durante a pandemia, tais como a linha de apoio às mulheres vítimas de assédio, que está aberta 24 horas por dia, 7 dias por semana e oferece serviços de interpretação às mulheres.

MS: Qual é o principal tipo de violência e em que casos é mais difícil para as vítimas abandonar o agressor?

CP: A violência doméstica é o poder de uso e as táticas de controlo sobre outro indivíduo. Há muitas formas de abuso. A violência física é a que nos vem mais frequentemente à cabeça quando pensamos na violência doméstica. Há também o abuso verbal, sexual, emocional, psicológico, financeiro, espiritual, ciber-abuso, bem como a perseguição e o assédio criminal.

O abuso físico é qualquer ação física com intenção de prejudicar ou ter poder sobre a mulher e pode incluir bater, empurrar, bater, morder, sufocar ou estrangular, tortura, agressão com arma e assassinato. O abuso verbal é o uso de insultos, gritos, palavrões, linguagem degradante, colocar a pessoa em baixo ao ponto de diminuí-la como ser humano.

O abuso emocional, por vezes referido como abuso psicológico, está a gerar medo na mulher, ameaças que incluem prejudicar a mulher, crianças ou animais de estimação ou ameaçar retirar as crianças. O abuso emocional ocorre com frequência e é ignorado com regularidade, uma vez que é mais difícil reunir provas e apresentar acusações contra o agressor. O abuso financeiro é o ato de controlar as finanças para retirar o poder à mulher, não lhe permitindo procurar trabalho, reter ou restringir o acesso ao dinheiro.

Há muitas razões pelas quais é difícil para uma mulher deixar o seu agressor. Pode ser por motivos financeiros, não poder pagar por uma habitação segura e acessível. Pode ser que ir para um abrigo seja assustador para ela e para os filhos. Pode ser o medo de ser deportada, dos abusadores que ameaçam tirar a guarda dos filhos, ou pode ser que lhe tenham dito que é vergonhoso deixar o seu marido e sentir que não tem a quem recorrer para pedir ajuda.

Só até todos os homens e mulheres se levantarem e se responsabilizarem mutuamente pelos seus atos e deixarem de aceitar a violência contra mulheres e crianças sob qualquer forma é que vamos criar comunidades seguras e saudáveis.

MS: A maioria dos pedidos de ajuda que o Abrigo recebe são de pessoas que vivem em Davenport?

CP: Sim, a maioria das mulheres do nosso programa VAW (Violence Against Women) vive em Davenport e noutras alas em Toronto Ocidental. Referimo-nos às mulheres que acedem aos nossos serviços como sobreviventes. Elas foram vitimizadas pela violência familiar, no entanto são sobreviventes de abusos e estão a navegar as suas experiências com força e resistência. Estamos a começar a receber um número crescente de chamadas de mulheres que residem fora de Toronto e estão à procura de serviços de aconselhamento e apoio.

MS: De onde é que estas sobreviventes são naturais em Portugal? Estamos a falar de imigrantes recentes ou não?

CP: Geralmente, a maioria dos nossos clientes vem de Portugal Continental e dos Açores. Temos uma população brasileira em crescimento e vemos um aumento do número de utilizadores desse país. Os nossos clientes vêm de todas as origens socioeconómicas, de diferentes idades e raças, origens étnicas e níveis de educação. Podem ser imigrantes recentes ou cidadãos canadianos que residem há muitos anos no Canadá. Cada um deles tem a sua própria história de imigração e a sua história única para contar. É de notar que a violência doméstica se encontra em todas as culturas, grupos linguísticos e comunidades. Os conselheiros de Abrigo têm a habilidade de apoiar os sobreviventes de abusos, tanto em português como em inglês.

Joana Leal/MS

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