Editorial

Verde, a relva verde de casa

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À medida que as discussões sobre as alterações climáticas tomam conta das nossas vidas diárias, uma injeção de retórica do medo baseada na forma como estará o mundo se continuar a viajar na direção delineada pelos especialistas, resultará em mudanças severas da maneira como vivemos. A representação que está a ser pintada é uma combinação composta por consequências desastrosas, incluindo o deslocamento de população à medida que os oceanos corroem as massas de terra e o sol resseca o solo, impedindo a colheita de alimentos necessários para sobreviver.

As palavras ‘verde’ e ‘clima’ estão no centro das atenções em Ontário, pois as discussões sobre as zonas verdes penetram o mundo dos ambientalistas que supostamente são os nossos salvadores verdes. A discussão levou uma reviravolta quando a hipérbole política sobre o tráfico de influência por parte dos developers influenciou supostamente as últimas eleições em Ontário, onde os conservadores venceram com a grande maioria dos votos.
A campanha dos conservadores incluía promessas de construção de novas rodovias e milhares de novas casas. Se os eleitores de Ontário estavam preocupados com a destruição das nossas zonas verdes, porque votaram nos conservadores em números tão altos? Votaram porque Ontário é o motor económico do Canadá e, para manter uma economia saudável, são necessários projetos de acomodação e infraestruturas para receber o crescimento. Tendo em conta esta necessidade, espera-se que sejam feitos alguns sacrifícios, já que não podemos fabricar mais terras nesta província. Ontário tem grandes extensões de terra que são protegidas do desenvolvimento. As pessoas queixam-se que as fazendas estão a ser desativadas a uma velocidade de 300 hectares por dia em Ontário. Muitas fazendas nesta província estão a ser mantidas não para produção, mas para fins de redução de impostos, à espera de que os serviços cheguem às suas áreas onde uma venda pode render 10 vezes o seu valor atual. O Projeto de Lei 23 é bastante específico sobre as áreas a serem desenvolvidas ao longo de corredores servidos por autoestradas ou outras infraestruturas de trânsito. Está programada a construção de 1.5 milhões de residências até 2031.

Um cronograma ambicioso e que, provavelmente, não se irá concretizar, já que a autoestrada 413 levará vários anos a ser construída. Os ativistas afirmam que a maioria da terra encontra-se inserida no Greenbelt (zona verde protegida), mas a maioria dessas áreas já está assinalada para ser utilizada. Serão utilizados 7,400 hectares do Greenbelt para o desenvolvimento de unidades habitacionais, mas em troca serão acrescentados 9,400 hectares em outras áreas, resultando num ganho líquido.

Aqueles que não querem este desenvolvimento, ao mesmo tempo insistem na construção de milhares de unidades habitacionais acessíveis e sustentáveis. Não se pode ter as duas coisas. Ou construímos ou não construímos. Os developers gananciosos estão a ser culpados pela compra de terras agrícolas, no entanto, suspeito que devem existir fazendeiros gananciosos dispostos a vender terras que fingem cultivar. O Premier Ford foi eleito para servir todo o povo de Ontário, não apenas um bando de manifestantes e descontentes que nunca veem nada de bom no desenvolvimento económico. Esses developers ricos pagam os salários daqueles que o governo apoia para terem um fraco desempenho e para terem tempo de se tornar agitadores profissionais. Vamos permitir que esta província cresça e prospere para que aqueles que realmente precisam sejam ajudados. O resto de vocês podem arranjar um emprego e ajudar a causa.

Vivo em terras protegidas pelo Greenbelt e Moraine. Vender nunca será uma opção porque as áreas realmente sensíveis à saúde desta província permanecerão intocadas por mais uma vida.

Recolha o seu lixo e economize. Essa é a melhor maneira de garantir um planeta saudável.


 

Editorial in english

Green, Green Grass of Home

As discussions about climate change take a hold of our daily lives, an injection of fearful rhetoric predicated on what the world will be like if it keeps traveling in the direction delineated by the pundits will result in severe changes to the way we live. The depiction being painted is an ugly combination of disastrous consequences including the displacement of populations as oceans eat away at landmasses and the sun parching the soil, preventing the harvesting of foods needed to survive.

The words green and climate are front and center in Ontario as discussions regarding our greenbelts permeate the world of the environmentalists who are purportedly our green saviours. The discussions have taken a turn where political hyperbole regarding influence peddling by developers, have supposedly influenced the last elections in Ontario, which the Conservatives won with a large majority of the votes.

The campaign by the Conservatives included promises of building new highways and thousands of new homes. If Ontario voters were concerned about the destruction of our greenbelt lands, why did they vote Conservative in such high numbers? They voted because Ontario is the economic engine of Canada and to keep a healthy economy lodging and infrastructure projects are required to accommodate growth.

Given this need, it is expected that some sacrifices need to be made as we cannot fabricate more land in this province. Ontario has huge tracts of land, which are protected from development. People are complaining that farms are being deactivated at a rate of 300 acres per day in Ontario. Many farms in this Province are being kept not for production but for tax deduction purposes, waiting for services to reach their areas where a sale can yield 10 times their current value. Bill 23 is very specific about the areas to be developed which are along corridors served by highways or other transit facilities. 1.5 million homes are scheduled to be built by 2031. This schedule is ambitious and likely won’t happen as highway 413 will take many years to build.

Activists are claiming that most of the land is inside the greenbelt, but most areas are already zoned and serviced for the purposes to be used. 7,400 greenbelt acres are being used in favour of housing development but in the exchange, 9,400 acres are to be added to other areas of the greenbelt, resulting in a net gain. The protesters do not want development but insist on thousands of affordable and sustainable housing to be built. You cannot have it both ways. We either build or we don’t.

Greedy developers are being blamed for the purchasing of the farmland, but I suspect there must be greedy farmers willing to sell land that they have been pretending to cultivate. Premier Ford was elected to serve all the people of Ontario, not just a bunch of protesters and malcontents which never see anything good in economic development. Those rich developers pay the salaries of those who the government supports to be underperformers and to find the time to be professional agitators. Let’s allow this province to grow and prosper so that those who are in real need can be helped. The rest of you get a job and help the cause.

I live in lands protected by the greenbelt and moraine. Selling will never be an option because the areas that are truly sensitive to the health of this province will remain untouched for another lifetime.

Pick up your garbage and conserve. That’s the best way to ensure a healthy planet.

Manuel DaCosta/MS

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