Editorial

Uma Tigela de Sopa – O Nosso Cérebro

 

 

Junho é o Mês da Consciencialização para a Saúde Mental dos Homens. Também em Novembro, através da campanha Movember, é destacado o apoio à saúde mental dos homens. Mas, atualmente, os homens precisam de apoio durante todo o ano, uma vez que os problemas de saúde mental se tornaram uma pandemia nos homens, mais do que nunca. E porquê agora mais do que no passado? A abertura em relação aos desafios e sentimentos dos homens é uma das principais razões por que, no passado, a atitude machista criava a perceção de que os homens que se queixavam de certos estigmas em torno dos seus sentimentos estavam a ser fracos e a reação dos outros era geralmente a palavra “man-up”.

A masculinidade foi durante muitos anos a imagem que a maioria dos homens projetou como forma de esconder a fraqueza pessoal e rejeitou os problemas de saúde mental como sendo uma doença. Em 2021, apenas 40% dos homens procuraram apoio nos serviços de saúde mental e tinham quatro vezes mais probabilidades de se suicidarem do que as mulheres, resultando em 80% de todos os suicídios cometidos por homens. Infelizmente, o acesso aos cuidados de saúde mental é insuficiente para as necessidades crescentes e o financiamento por parte dos governos não é uma prioridade, o que resulta numa população em desenvolvimento afetada por um estigma que é difícil de diagnosticar e impossível de tratar sem a ajuda de profissionais.

Muitas vezes, interrogamo-nos sobre a razão da nossa infelicidade, sem encontrarmos uma razão exata para isso. Cada um de nós vive com um sistema de rios subterrâneos que transportam o nosso passado e as correntes estagnam frequentemente devido à falta de ideias novas. A estagnação mental apodera-se de nós porque o passado nunca desaparece, paralisando muitas vezes a nossa capacidade de avançar.

Wei Wu Wei fez a pergunta: “Porque é que somos infelizes? Porque 99,9% de tudo o que pensamos, e tudo o que fazemos, é para nós próprios e não há ninguém”. A questão passa a ser, então, os nossos corpos perceptivos que desejam que as coisas sejam diferentes e sonham com o que as coisas poderiam ser, apenas para regressar à realidade do que é. Esta montanha-russa desgasta o nosso espírito e diminui a nossa capacidade de lidar com a sociedade. A depressão e a ansiedade acumulam-se como um vulcão sempre pronto a explodir e o conceito de uma vida feliz transforma-se em escuridão e desespero e os nossos pensamentos tornam-se uma ilusão de inexistência. Mesmo quando tudo está bem na nossa vida, a nossa mente pode querer explicar porque é que tudo está a correr mal neste momento e estamos sozinhos com estes pensamentos porque ninguém consegue ler a nossa mente.

Criamos histórias baseadas no nosso passado e nos influenciadores que o moldaram. A sociedade atual, com milhões de influenciadores, que orientam as pessoas para determinadas atividades e produtos, está a criar seres humanos semelhantes a zombies que não conseguem viver sem os seus dispositivos móveis, porque estes fornecem orientações sobre quem são e se querem tornar. O aumento da ansiedade, da depressão e de outros problemas de saúde mental resulta, em parte, da dependência das redes sociais e da consequente quebra das ligações sociais normais. Não compreender como o cérebro e a mente funcionam pode levar a problemas de saúde mental que criam fogos no cérebro que não se conseguem ver, queimando lentamente o sentido do ser e da realidade.

Os estudos mostram que a maioria das pessoas sofre de problemas de saúde mental e as taxas de criminalidade e de suicídio comprovam-no. Eu incluo-me na categoria dos que sofrem de problemas de saúde mental, sobretudo de depressão, que é um dos tipos mais insidiosos de problemas responsável possivelmente pelas circunstâncias mais destrutivas da vida de uma pessoa. A nível pessoal, comparo o meu cérebro a uma tigela de sopa que eu preparo.

Os ingredientes são colocados na panela para ferver e, com sorte, dar uma confeção saborosa que me levará a uma perspetiva positiva da vida. Muitas vezes, os ingredientes não combinam e o resultado é a amargura. Na minha tigela coloco os gostos, os desgostos, os odiadores e os amantes, os erros e as conquistas, mas o ingrediente principal é o esperma do meu pai, que é provavelmente responsável pela maioria dos desafios vividos.

Colocar esta iguaria na minha boca é agridoce e muitas vezes pergunto-me qual é o objetivo de ter um cérebro que não se consegue curar com uma boa tigela de sopa. Cozinhe a sua própria sopa e veja o que consegue fazer.

A Bowl of Soup – Our Brain

June is Men’s Mental Health Awareness Month. Also, in November through the Movember Campaign, support for men’s mental health is highlighted. But today men need support the entire year as mental health issues have become a pandemic in men now more than ever before. And why now more than in the past? Openness about men’s challenges and feelings is one of the main reasons because in the past the machismo attitude created a perception that men who complained about certain stigmas surrounding their feelings were being weak and the reaction from others was generally the words “man up.”

Masculinity has for many years been the image that most men projected as a means of hiding personal weakness and rejected mental health issues as being a disease. In 2021 only 40% of men sought support from mental health services and were four times more likely to commit suicide than women and 80% of all suicides were by men.

Unfortunately, access to mental health care is insufficient for the increasing requirements and funding by governments are not a priority, resulting in a developing population affected by a stigma which is difficult to diagnose and impossible to treat without the help of professionals.

Often, we question ourselves as to why we are unhappy in our lives without pinpointing an exact reason for it. Each of us live with an underground river system which has carried our past and the currents often stagnate due to the lack of fresh ideas. Mental stagnation gets a hold of us because the past never disappears, often paralysing our abilities to move forward.

Wei Wu Wei asked the question: “why are we unhappy? Because 99.9% of everything you think, and everything you do, is for yourself and there isn’t one.” The question then becomes our perceptive bodies wishing that things were different and dreaming about what things could be, only to return to the reality of what is. This roller-coaster wears down our spirits and decreases our abilities to deal with society. Depression and anxiety build up like a volcano always ready to explode and the concept of a happy life inverses into darkness and hopelessness and our thoughts become an illusion of non-existence. Even when everything is right with your life, your mind may be wanting to explain why everything is going wrong right now and we are alone with these thoughts because no one can read our mind. We create stories based on our past and the influencers that shaped it. Today’s society with millions of influencers, which guide people to certain activities and products are creating zombie-like human beings who cannot live without their mobile devices because it provides guidance to who they are and want to become. The up-tick in anxiety, depression and other mental health conditions are partially the result of addiction to social media and the resulting breakdown of normal social connections. Not understanding how the brain and the mind work can lead to mental health conditions which creates fires in your brain which you can’t see, slowly burning your sense of self and reality.

Studies show that most people suffer from mental health issues and crime and suicide rates prove it. I include myself in the category of suffering from mental health challenges, mostly from depression, which is one of the most insidious types of mental health conditions responsible for possibly the most destructive circumstances in one’s life. On a personal level, I compare my brain to a bowl of soup that I put together. The ingredients are placed in the pot to boil and hopefully provide a tasty confection which will lead me to a positive outlook of life.
Often the ingredients just don’t go together, and bitterness is the result. In my bowl I place the likes, dislikes, the haters and the lovers, the mistakes and conquests but the main ingredient being my father’s sperm which is probably responsible for most of the challenges experienced. The spooning of this delicacy into my mouth is bittersweet and I often wonder what is the purpose of having a brain that can’t heal itself with a good bowl of soup. Cook your own and see what you come up with.

Manuel DaCosta/MS

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