Editorial

Culturalmente falando

 

 

À medida que o mês de junho avança para a sua conclusão, a celebração do mês da Herança Portuguesa continua com eventos que ninguém conhece ou se importa. Ao assistir à Parada do Dia de Portugal e aos eventos associados, em que a maioria dos políticos e dignitários se atropelaram uns aos outros para serem vistos, agitando as suas unhas bem cuidadas, fez-me parar para refletir sobre o significado da cultura portuguesa no Canadá, mais especificamente para quem é e porque a celebramos da forma como o fazemos.

Não me interpretem mal, acredito que a cultura e a comunidade devem ser celebradas, mas dentro de um contexto de conhecimento e respeito e não usando os eventos comemorativos como apropriação cultural por grupos ou indivíduos para promover as suas agendas de duplicidade e auto-servidão. Ao assistir a todo o esforço das organizações culturais e dos voluntários para mostrarem as suas crenças, aquece o coração o facto de tantas pessoas ainda quererem promover os seus sentimentos lusos junto de outros membros da sociedade. O problema não é o desfile em si e a reflexão de muitos pontos de vista, mas o facto de muitos aspetos do desfile já não refletirem a cultura portuguesa. O desfile transformou-se num passeio de exibicionismo político e mostra a força das organizações patrocinadoras, para além da habitual comercialização por parte dos vendedores e dos meios de comunicação social, o que retira o verdadeiro espírito cultural do Dia de Portugal e dos seus gloriosos bens culturais.

Os líderes políticos e os seus partidos que desfilaram e usaram a ocasião para propaganda política deveriam ser envergonhados e os organizadores do desfile que sancionaram tais atividades mostraram uma total falta de visão e respeito ao tentarem vender à comunidade uma falsificação da verdadeira intenção do desfile. Os organizadores deveriam ser proibidos de se associarem a este desfile e a outros eventos culturais, pois certamente não compreendem a depreciação que está a ser imposta àqueles de nós que continuam a defender o Portuguesismo num país estrangeiro. Não é intenção deste editorial fazer um assassinato de carácter àqueles que se voluntariam de coração puro porque, como a maioria de nós, quando ouvem o Hino Nacional Português e veem a bandeira a ser hasteada, sentem tremores no corpo. Estes comentários são para aqueles que não avaliam as necessidades de uma comunidade ao organizarem a exibição de um evento cultural bastardizado que não é puro de espírito.

A diluição da cultura portuguesa existe no Canadá e está a ser defendida com veemência em Portugal, utilizando mensagens racistas para causar desconforto aos novos cidadãos que querem chamar Portugal de lar. Teremos levado a apropriação cultural a um nível que promove o fanatismo e a discriminação? E será que fomos longe demais ao promover a separação cultural de cada etnia, diminuindo assim a nossa capacidade de respeitar um país?

Ao ler o artigo de Aida Batista no Milenio Stadium de 20 de junho intitulado “São Lágrimas de IQBALH”, não precisei de ler o artigo para ficar com um sentimento de indignação baseado nas expressões faciais das pessoas na fotografia. O rosto impassível de Ricardo Ventura, desprovido de compaixão, e os lacaios que o rodeavam a olhar para o chão, ignorando a vulnerabilidade de um imigrante, confirmaram a falta de humanidade que se pratica em muitas áreas do mundo atual. Estes racistas de mente pequena e antipáticos têm pouco tempo, pois a maioria das pessoas ainda é caridosa e mostrará benevolência para com os necessitados e depressa se livrará deles. Esta fotografia não é um reflexo do que são os portugueses, mas uma impressão criada por oportunistas políticos que não conseguiram encontrar ligações construtivas na sociedade e não compreendem o espírito de alguém que tem de virar as costas a outro país.

Celebremos a nossa cultura, seja no Canadá ou em Portugal, mas façamo-lo com a pureza necessária para compreender verdadeiramente o que devemos celebrar.
Aida, obrigado pelas tuas palavras que acenderam um fogo dentro de nós e nos deram uma visão desperta. Se não tivermos cuidado, perderemos o bem mais precioso que é a nossa alma misericordiosa.


Culturally Speaking

As the month of June progresses to its conclusion, the celebration of Portuguese Heritage month continues with events that no one knows about or cares. Watching the Portugal Day Parade and associated events where mostly politicians and dignitaries fell over each other to be seen by waving their manicured nails, it gave me pause to reflect about the meaning of Portuguese Culture in Canada, more specifically who it is for and why we celebrate it the way we do.

Don’t get me wrong, I believe that culture and community should be celebrated but within a context of knowledge and respect and not using the celebratory events as cultural appropriation by groups or individuals to further their agendas of duplicity and self-servitude. In watching all the effort of cultural organizations and volunteers showcasing their beliefs, it warms the heart that so many people still want to promote their Luso feelings to other members of society. The problem is not the parade itself and the reflection of many points of view but the fact that many aspects of the parade no longer reflect Portuguese Culture. The parade has become a walkabout of political exhibitionism and showcases the strength of sponsorship organizations plus the usual commercialization by vendors and media which take away from the true cultural spirit of Portugal Day and its glorious cultural assets.

The political leaders and their parties that paraded and used the occasion for political propaganda should be embarrassed and ashamed and the parade organizers who sanctioned such activities showed a total lack of vision and respect by trying to sell the community a fakeness of the true intent of the parade. The organizers should be banned from further association with this parade and other cultural events as surely, they don’t understand the deprecation being imposed on those of us who continue to defend Portuguesismo while in a foreign country. It is not the intent of this editorial to provide character assassination of those who volunteer with pure hearts because like most of us when hearing the Portuguese National Anthem and see the flag being raised, feel tremors in their bodies. These comments are for those who do not assess the needs of a community by organizing the exhibition of a bastardized cultural event which is not pure in spirit.

The watering down of Portuguese Culture exists in Canada and is being vociferously defended in Portugal using racist messaging to provide discomfort to new citizens who want to call Portugal home. Have we taken cultural appropriation to a level that promotes bigotry and discrimination? And have we gone too far in promoting the cultural separation of each ethnicity thus decreasing our ability to respect a country?

Reading Aida Batista’s article in Milenio Stadium dated 20th of June titled “São Lágrimas de IQBALH”, I didn’t have to read the article to get a feeling of outrage based on the facial expressions of the people in the photo. The deadpan face of Ricardo Ventura devoid of compassion and his surrounding minions looking at the ground ignoring the vulnerability of an immigrant confirmed the lack of humanity being practiced in many areas of the world today. These small-minded unsympathetic racists are on short timelines as the majority of people are still charitable and will show benevolence to those in need and will soon enough get rid of them. This photo is not a reflection of who Portuguese are, but an impression created by political opportunists who were not able to find constructive connections in society and do not understand the spirit of someone who has to turn his back on another country.

Let’s celebrate our culture be it in Canada or Portugal but do it with the purity necessary to truly understand what it is we should celebrate.

Aida, thank you for your words which lit a fire within and provided an awakening vision. If we are not careful, we will lose the most precious thing which is our merciful soul.

Manuel DaCosta

Manuel DaCosta/MS

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