Desporto

Nove últimas vagas em jogo para o Mundial 2018

As nove últimas vagas para o Mundial’2018 de futebol decidem-se nos próximos dias, com os “play-offs” europeu e intercontinental e as derradeiras jornadas no apuramento africano a fecharem o quadro de 32 apurados para o torneio da Rússia.
Na Europa, a eliminatória entre Itália e Suécia centra as atenções, com os tetracampeões mundiais a tentarem a 19ª presença na fase final e 15ª consecutiva, enquanto a Suécia procura regressar à competição 12 anos depois, disputando pela segunda vez consecutiva o “play-off”, depois de ter sido eliminada por Portugal há quatro anos.
No confronto direto entre duas equipas que nunca se tinham encontrado num apuramento para um Mundial, a Itália, que só falhou a fase final em 1930 e 1958, leva ligeira vantagem nos encontros oficiais, com cinco vitórias, dois empates e quatro derrotas.
Depois de ter sido segunda no Grupo B, atrás de Portugal, a Suíça, que apenas perdeu um encontro na qualificação, o último, na Luz (0-2), procura a quarta presença consecutiva em Mundiais, e 11ª da sua história, mas terá de ultrapassar a Irlanda do Norte, que tenta regressa 32 anos depois.
Num confronto que não terá adeptos visitantes, por acordo das duas federações, a Croácia, em busca da quinta presença nas últimas seis edições, e a Grécia, que procura a quarta presença num Mundial e terceira seguida, defrontam-se numa eliminatória que se prevê equilibrada.
Na outra eliminatória europeia, a Dinamarca, que falhou o Mundial de 2014, encontra a República da Irlanda, ausente desde 2002.
Fora da Europa
Nos “play-offs” intercontinentais, o Peru, representante da América do Sul e desde 1982 fora dos Mundiais, surge com favoritismo sobre a Nova Zelândia, representante da Oceânia, que procura repetir as presenças de 1982 e 2010.
Também da Oceânia, mas a competir na qualificação asiática, a Austrália procura a quarta presença consecutiva, frente às Honduras, quarta posicionada da zona de apuramento da América do Norte, Central e Caraíbas, que procuram a terceira.
Com Egito e Nigéria já apurados, em África disputam-se as três últimas vagas para o Mundial2018, com Marrocos e Costa do Marfim a defrontarem-se na última jornada do Grupo C, na qual os “leões do Atlas” defendem um ponto de vantagem em Abidjan.
Com Cabo Verde ainda a ter ténues esperanças de conseguir um inédito apuramento, assim como todas as do Grupo D, o Senegal parte em vantagem para carimbar a presença na Rússia, caso vença na África do Sul, num encontro de repetição, marcado para 10 de novembro, quatro dias antes da última ronda.
Com quatro jogos, o Senegal tem oito pontos, mais dois do que Burkina Faso e Cabo Verde, que se defrontam na sexta jornada, e quatro do que a África do Sul, também com dois encontros por disputar.
No Grupo A, a Tunísia está a apenas um ponto de regressar a um Mundial – 12 anos depois de ter estado na Alemanha -, recebendo na última jornada a Líbia, última colocada da poule. À espreita está a República Democrática do Congo, que tem de vencer a Guiné e esperar por uma derrota das “águias de Cartago”.
O sorteio para a fase final do Mundial2018, no qual Portugal será cabeça de série, está marcado para 1 de dezembro, em São Petersburgo, na Rússia.

 

Programa do “play-off”
Europa:

– Quinta-feira,
9 de novembro:
Irlanda do Norte, 0 – Suíça, 1
Croácia, 4 – Grécia, 1

– Sexta-feira,
10 de novembro:
Suécia – Itália, 14h45

– Sábado, 11 de novembro:
Dinamarca – Irlanda, 14h45

– Domingo,
12 de novembro:
Suíça – Irlanda do Norte, 12h00
Grécia – Croácia, 14h45

– Segunda-feira,
13 de novembro:
Itália – Suécia, 14h45

– Terça-feira,
14 de novembro:
Irlanda — Dinamarca, 14h45

Eliminatórias continentais:

– Sexta-feira,
10 de novembro:
Honduras – Austrália, 17h00

– Sábado, 11 de novembro:
Nova Zelândia – Peru, 22h15

– Quarta-feira,
15 de novembro:
Austrália – Honduras, 4h00
Peru – Nova Zelândia, 21h15.

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